Logo
Cover

С помощью передовой системы формирования изображений — интерферометрического спутникового радара с синтезированной апертурой — ученые смогли впервые детально отследить состояние трех ледников в районе Южного полюса. Выяснилось, что все они переживают быстрое и беспрецедентное по масштабам сокращение льдов.

Специалисты из Университета Хьюстона и Калифорнийского университета в Ирвайне подробно описали быстрое и беспрецедентное по масштабам сокращение ледников Поупа, Смита и Колера в море Амундсена, в Западной Антарктике. Они сотрудничали с тремя национальными космическими агентствами — США, Германии и Италии, рассказывает Phys.org.

«Благодаря новому поколению спутниковых радаров мы смогли за последние годы наблюдать самые быстрые темпы сокращения среди всех ледников мира, — сказал Пьетро Милилло, ведущий автор статьи, опубликованной в Nature Geoscience. — Это может иметь серьезные последствия для баланса всей системы ледников в этом регионе».

Из-за того, что на Южном полюсе почти всегда темно, исследователи могут проводить наблюдения лишь в ограниченный период времени года. Для того чтобы повысить эффективность наблюдений, ученые обратились к радарам на спутниках, способным проникать сквозь облака и работать в любых погодных условиях и при любом освещении. Новая технология позволила следить за состоянием ледников в масштабе недель и месяцев, а не лет, как прежде, что повышает точность моделирования и прогнозов роста уровня мирового океана.

В частности, были измерены еженедельные изменения линии, где мерзлая земля граничит с более теплой водой в нижней части ледника. Она оказалась особенно уязвимой, поскольку теплая вода размывает ледяной шельф, который может полностью разрушиться.

Если полученные исследователями данные подтвердятся, то можно будет с уверенностью говорить о ростах темпов сокращения масс льда Антарктики и Гренландии. Это приведет к быстрому росту уровня мирового океана.

«Если все эти ледники растают, уровень моря быстро поднимется, — сказал Милилло. — При 267 млн человек, живущих по всему миру на суше менее чем в двух метрах над уровнем моря, это приведет к непредвиденной массовой миграции. А в результате оседания почвы крупные строения в уязвимых зонах, например, в Хьюстоне, могут опуститься. Вот почему следует начать задумываться на эту тему. Даже если это не затронет вас, это затронет ваших детей и внуков».

Недавно международная команда исследователей установила, что ледник Туэйтса в Западной Антарктиде разрушится в течение ближайших пяти лет, ускорив дестабилизацию Западно-Антарктического ледового щита. Уровень океана в результате может вырасти на 3 метра.