Logo
Cover

Ученые-гляциологи наблюдают за ледником Туэйтса, расположенным в Западной Антарктиде, с возрастающей тревогой. По некоторым оценкам, таяние самого широкого ледника в мире повысит уровень мирового океана на 0,6 метра. Это если человечеству повезет, если нет — уровень океана может вырасти на 3 метра. Международная команда исследователей установила, что ледник Туэйтса разрушится в течение ближайших пяти лет, ускорив дестабилизацию Западно-Антарктического ледового щита.

Ледник Туэйтса тянется на 120 км вдоль западного побережья Антарктики. Он особенно уязвим к изменениям климата, а его влияние на планету может оказаться разрушительным. Исследованиями этого ледника занимается, в частности, международная организация ITGC, сформированная в 2018 году и объединившая более сотни ученых.

«Туэйтс — самый широкий ледник в мире, — сказал Тед Скамбос, ведущий координатор ITGC. — Скорость его движения за последние 30 лет удвоилась, и он содержит в себе достаточно воды, чтобы поднять уровень моря более чем на 0,6 м. И может привести к еще большему увеличению уровня мирового океана — до трех метров, если утянет с собой соседние ледники».

Одна из самых важных структур ледника Туэйтса — восточный шельфовый ледник, плавающая масса льда, которая замедляет скорость движения льда в океан. Шельф покоится на подводной горе, которая удерживает его и сам ледник в относительном покое. Однако исследователи из ITGC выяснили, что шельфовый ледник Туэйтса подвергается атакам с разных сторон. Под ним образуются длинные каналы, которые проводят теплую воду и ускоряют его таяние, пишет New Atlas.

Данные радаров показывают, что к центру ледника протянулись длинные трещины, размер которых увеличивается в год на 2 км. Хуже того, они направляются прямо к месту с тонким льдом. Оттуда трещины распространятся по всему шельфовому леднику и приведут к его разрушению. Как только его не станет, ледник Туэйтса лишится опоры.

Материковая часть ледника тоже находится под угрозой. Автономная подводная лодка изучила область, где лед соединяется с землей и обнаружила, что вода здесь относительно теплая и соленая, и подмывает лед снизу.

Ученые смоделировали сценарий, при котором ледник Туэйтса отступит все дальше к суше. Вероятно, вдоль океана возникнут высокие ледниковые барьеры, которые будут обрушиваться в воду. Это приведет к очень быстрому разрушению ледника. Произойдет это в течение нескольких десятков или сотен лет.

«Если Туэйтс разрушится, он потянет за собой лед большей части Западной Антарктики, — заявил Скамбос. — Поэтому критически важно получить более четкую картину будущего ледника в ближайшие 100 лет».

Проанализировав недавно рассекреченные спутниковые данные, европейские ученые рассчитали, что с 2015 года 220 000 горных ледников Земли теряют выше 328 млрд тонн льда и снега в год. Тают почти все ледники мира, даже тибетские, которые считались стабильными.