Logo
Cover

Целесообразность эксперимента долгое время обсуждалась в научным кругах с точки зрения безопасности и этичности, но в начале прошлого года он все-таки состоялся. Это позволило ученым в режиме реального времени подробно изучить иммунную реакцию на вирус и обнаружить весьма неожиданные результаты.

Исследование проводилось командой из Великобритании. Ученые набрали 34 добровольца в возрасте от 18 до 30 лет и намеренно повергли их инфицированию SARS-CoV-2 в низких дозах. Затем как минимум в течение двух недель они находились в строгом карантине в Королевском госпитале Лондона, пишет Nature. Каждый получил денежную компенсацию.

Добровольцы получили очень низкую дозу эквивалентную примерно количеству вируса в одной респираторной капле. Ученые ожидали, что для заражения потребуется увеличить дозировку, однако с первой же попытки более половины участников заболели.

Вирусная нагрузка росла невероятно быстро — первые симптомы появились менее чем за два дня от момента инфицирования. Эти результаты особенно контрастируют с общепринятым пятидневным инкубационным периодом, отмечают авторы. В среднем от 9 до 12 дней в организме сохранялась высокая вирусная нагрузка.

Наиболее частыми симптомами были респираторные: боль в горле, насморк, чихание. Ни у одного из добровольцев не было кашля. Между тем потеря обоняния и вкуса была отмечена у 70% заболевших и эти проблемы сохранялись у некоторых более 6 и 9 месяцев.

Примечательно, что у части людей с положительным ПЦР-тестом вообще не было никаких симптомов, однако наблюдалась высокая вирусная нагрузка в дыхательных путях, которая сохранялась примерно такой же период, как и у добровольцев с симптомами.

Важный научный интерес представляют и участники, которые не заболели, показывая отрицательный результат во время диагностики. «У некоторых был очень низкий уровень вируса в течение коротких периодов. Это позволяет предположить, что их иммунная система активно боролась с вирусом», — прокомментировал автор работы Кристофер Чиу.

Защитный эффект ученые пока объясняют наличием иммунитета к коронавирусам, вызывающим простуду, а также мощной врожденной иммунной реакцией. Окончательных выводов пока не сделано.

«Эти и последующие исследования будут полезными при разработке вакцин не только от COVID-19, но и против широкого спектра коронавирусов», — отметил врач-инфекционист и вирусолог Мэтт Мемоли из Национального института аллергии и инфекционных заболеваний США.

Теперь команда планирует запустить еще один эксперимент, в котором добровольцы будут инфицированы штаммом дельта. В этом исследовании будет предпринята попытка определить иммунные факторы, которые защищают людей от инфекции после вакцинации. Планируется, что в эксперименте будут участвовать только люди с очень низким риском тяжелого течения COVID-19.

Возможно, полученные результаты будут полезны и для новых вирусов. Недавно ученые объявили, что открыли более 100 тыс. новых РНК-вирусов, часть которых подобна SARS-CoV-2.