Logo
Cover

Калифорнийская компания Elroy Air представила опытный образец eVTOL-аппарата Chaparral. Это грузовой беспилотник с функцией вертикального взлета и посадки, который был разработан для дальнемагистральных перелетов. Chaparral способен перевозить грузы весом до 225 кг и может пролететь 480 км за счет гибридного двигателя. Разработчик уже заключил контракты на поставку первых 500 аппаратов на сумму более $1 млрд.

Соучредитель Elroy Air Клинт Коуп описал Chaparral как «гибрид между готовым к бою вертолетом и закаленным в боях кустарным самолетом», сообщает The Verge. Аппарат поставляется с восемью роторами для вертикального взлета и посадки, а также двумя крыльями и пропеллерами для режима горизонтального полета. Инженеры из Elroy Air стремились создать оптимальное решение, чтобы обеспечить транспортировку крупных грузов при минимальном весе самого аппарата, рассказали в компании.

Разработчик применил необычный подход к интеграции элементов питания. Винты для взлета и посадки и четыре маршевых винта вдоль крыла электрифицированы и питаются от батарей. В то же время Chaparral использует дополнительный газотурбинный генератор, чтобы эффективно поддерживать горизонтальный полет и заряд аккумуляторов. Это означает, что eVTOL не снижает выбросы CO2 до нуля, предлагая вместо этого внушительный запас хода для своих габаритов — до 480 км.

Грузоподъемность аппарата варьируется от 136 до 225 кг в зависимости от типа транспортируемого товара. Груз загружается в подвешиваемую капсулу, которая автоматически захватывается Chaparral и может быть сброшена на землю с воздуха или отсоединена при посадке. В Elroy Air считают, что такая система разгрузки пригодится как логистическим компаниям, так и организациям из военного сектора.

«Chaparral станет жизненно важным логистическим звеном для людей во всем мире с ненадежными дорогами, а также для жителей отдаленных и сельских районов, добраться до которых сегодня занимает значительное время», — заявил Коул.

Стоимость одного экземпляра Chaparral составляет $2 млн. Elroy Air пока не объявила дату начала производства своих eVTOL-аппаратов, но беспилотник уже привлек внимание нескольких крупных инвесторов, включая ВВС США, и предприятия из коммерческого сектора. Всего компания получила предзаказы уже на 500 машин.

Авиакомпания Mesa Airlines заказала партию из 150 дронов и планирует использовать их в сервисах экспресс-доставки посылок и медицинских товаров. Еще 100 eVTOL отправятся AYR Logistics — логистической компании, которая будет применять беспилотники в программах гуманитарной помощи. Оставшиеся 250 моделей Chaparral поделят между собой армия США и несколько неназванных клиентов Elroy Air.