Logo
Cover

Когда-нибудь Северный Ледовитый океан потеплеет настолько, что на нем не останется льда. Это может произойти раньше, чем мы ожидаем, поскольку северное полушарие нагревается быстрее, чем остальная планета. Благодаря этому перед человечеством встанут новые трудности, а также откроются новые возможности.

Пресная вода, попадающая в Ледовитый океан с континента, подкрепляет процесс арктического усиления, но его масштабы ученым до конца не известны. Исследование специалистов из Университета Аризоны установило, насколько вода реки Енисей — крупнейшего поставщика пресной воды в Ледовитый океан — изменилась за последние несколько сотен лет, и описало воздействие этого явления на Арктику.

Прошлые исследования привязывали нынешние изменения стоков пресной воды в зимнее время в Ледовитый океан к потеплению температуры воздуха, колебаниям сезонных осадков или к снежному покрову. Но недавние исследования показывают, что главный драйвер — разрушение вечной мерзлоты и лесные пожары на юге Сибири, пишет Phys.org.

Для того, чтобы сравнить современные данные с прошлым состоянием вод Енисея, ученые сопоставили их с анализом стволов деревьев по годовым кольцам. В результате им удалось заглянуть на 300 лет назад. Дело в том, что объем воды, протекающей за отрезок времени по данной области, можно измерить по изменению толщины годовых колец.

Ученые под руководством Анны Панюшкиной сумели вычислить беспрецедентный рост зимнего стока вод Енисея в Ледовитый океан, произошедший за последние 25 лет. Этой зимой он вырос почти на 80% по сравнению с тем, что было сто лет назад. Данные исследования показали, что важную в процессе играет таяние льдов вечной мерзлоты.

«Мы знаем, что частота и интенсивность лесных пожаров в Сибири возросли, — сказала Панюшкина. — Когда пожары случаются в лесах с вечной мерзлотой, происходит сильное таяние льда, и это влияет на область, которая не восстановится в течение ближайших 60 лет. На фоне более крупномасштабных, длительных и частых пожаров мы можем достигнуть критической точки, когда разрушение вечной мерзлоты не сможет вернуться к обычному состоянию. Лесные пожары — еще один процесс, повышающий взаимосвязанность водоносного слоя и речного потока».

К середине века процесс постепенного потепления Ледовитого океана может привести к большей судоходности Ледовитого океана. С экономической точки зрения это может привести к появлению новых возможностей: между Атлантическим и Тихим океаном может возникнуть трансарктический маршрут, который будет способствовать международной торговле. Но таяние вечной мерзлоты приведет и к появлению новых серьезных проблем — исчезнет твердая опора под наземной инфраструктурой в Арктике.

Судя по докладу, который подготовила рабочая группа по реализации программы арктического мониторинга и оценки (AMAP) при Арктическом совете, арктические льды станут, похоже, одной из первых жертв потепления. С каждой долей градуса в регионе происходят значительные изменения: вероятность того, что лед полностью растает летом, станет в 10 раз больше, если Земля в среднем нагреется на два градуса по сравнению с доиндустриальным периодом.