Logo
Cover

Международная группа исследователей обнаружила, что гены в эмбрионе человека быстро становятся активными сразу после оплодотворения. До сих пор считалось, что это происходит на второй-третий день, когда эмбрион состоит из четырех-восьми клеток, но теперь ученые показали, что геном пробуждается уже на стадии одной клетки, сообщается на сайте Университета Бата. Это ключевая часть головоломки развития, которая улучшит понимание природы болезней и механизмов их наследования, заявили авторы.

«Открытие меняет понимание процессов нашего развития. Это важный фундаментальный шаг», — прокомментировал соавтор работы Тони Перри. Чтобы прийти к этим выводам, ученые проанализировали отдельные яйцеклетки и одноклеточные эмбрионы. В результате благодаря современным чувствительным методам секвенирования РНК удалось отследить даже небольшие изменения.

Оказалось, что уже на стадии одной клетки пробуждаются сотни генов. Затем выяснилось, что первое генетическое пробуждение сменяется сдвигом на восьмиклеточной стадии: в этот период часть активизированных генов выключается.

Примечательно, что остановившиеся в своем развитии эмбрионы не активировали всех генов, которые обнаружили ученые. Не ясно, почему происходит именно так, но пока даже общее понимание процесса пробуждения чрезвычайно важно для изучения развития человека на начальной стадии и происхождения болезней.

Например, открытие может предложить новые подсказки в природе рака. Ученые уже определили некоторые подобные онкогенам факторы, которые могут запускать активацию генов. Кроме того, выводы имеют важное значение для понимания наследования определенных черт или заболеваний. Не исключено, что изменение активации генов после оплодотворения является возможным механизмом.

Изучая ранние стадии развития эмбрионов, ученым из США удалось создать их из стволовых клеток — без яйцеклетки и сперматозоидов. Их достижение обеспечит базу для многих исследований развития млекопитающих, а также откроет новые возможности для выращивания органов.