Logo
Cover

Калифорнийский стартап Digilens получил более $500 млн. от нескольких инвесторов во главе с южнокорейской компанией Samsung Electronics. Привлеченный капитал пойдет на подготовку к серийному выпуску легких, но производительных очков расширенной реальности (XR), основанных на технологии голографического волновода для линз. У DigiLens есть проверенная военными технология, патенты и рабочий образец продвинутой гарнитуры. Компания 10 лет ждала появления достаточно мощных и миниатюрных вычислительных микросхем и считает, что время для выпуска прорывного продукта пришло.

Основа технологии DigiLens — это запатентованный голографический волновод для линз. Стартап производит тонкопленочные фотополимеры с лазерным травлением, на которые наносятся микроскопические голограммы зеркальной оптики. Преимуществ у такого подхода несколько: пользователь видит яркую картинку даже при прямых солнечных лучах, а очки не сказываются на зрении и предлагают большую энергоэффективность, чем другие электронные устройства сообщает Venturebeat.

Другая особенность системы — ее производство не требует больших затрат и может быстро масштабироваться. Компания разработала фотополимерный материал и процесс голографического копирования, который позволяет ей производить оптику с помощью 3D-принтеров, которые, как правило, дешевле, чем традиционные машины для точечного травления. По словам разработчиков, их производственные услуги также стоят дешевле, чем предложения других поставщиков в технологическом сегменте.

При этом, по сути, технология DigiLens была готова более десяти лет назад, когда стартап сотрудничал с Rockwell Collins в разработке системы авионики для ВВС США. Однако на тот момент вычислительные микросхемы не позволяли вместить все необходимое в корпус миниатюрных очков, поэтому реализация полноценной XR-гарнитуры стала возможна только сейчас.

«Сегодняшний анонс поможет DigiLens стать лидером в гонке за передовыми оптическими технологиями, которые необходимы для реализации интеллектуальных устройств с дополненной (AR) и расширенной реальностью (XR). Оптика волноводного дисплея — самый сложный и важный этап в разработке такого оборудования. Мы рады сотрудничать с Samsung Electronics на следующем важном этапе процесса создания новой категории продуктов», — заявил гендиректор DigiLens Крис Пикетт.

Пикетт также добавил, что вывод умных очков на потребительские и корпоративные рынки потребует «экосистемного подхода» и приведет к большим затратам. В этой ситуации партнерство между DigiLens и Samsung — это наиболее удачный способ решить обе проблемы.

В компании отметили, что устройства с поддержкой расширенной реальности станут «следующим мобильным устройством» — гаджетом, важность которого выйдет на один уровень со смартфонами и ноутбуками.

Что касается рабочего прототипа, то DigiLens показала свои первые очки еще в 2019 году в рамках выставки Consumer Electronics Show. На тот момент гаджет запускал только простые приложения для просмотра видео и фотографий. Однако, по словам Пикетта, новая версия XR-очков стала заметно производительнее и сейчас поддерживает уникальные AR-сервисы. DigiLens позиционирует гаджет как универсальное решение для ежедневного использования вместо смартфона, а также в качестве эффективного инструмента для работы, учебы и игр. Система сочетает в себе сразу три технологии — виртуальную реальность (VR), дополненную (AR) и смешанную (MR), объяснили в компании.

Помимо Samsung Electronics, в крупном раунде финансирования также участвовали Samsung Electro-Mechanics, Diamond Edge Ventures, Mitsubishi Chemical Holdings, Allp Louie Partners, 37 Interactive Entertainment, UDC Ventures, Universal Display Corporation, Dolby Family Ventures и многие другие. Исполнительный вице-президент Samsung Electronics Харк Санг Ким также присоединился к совету директоров DigiLens и пообещал обсудить интеграцию технологий стартапа в продукты южнокорейского вендора.