Logo
Cover

Amazon анонсировала первый шаг в создании конкурента Starlink от SpaceX. Как сообщает The Verge, в следующем году компания выведет на орбиту KuiperSat-1 и KuiperSat-2 — прототипы спутников Project Kuiper, которые должны обеспечить бесперебойную работу интернет-сервиса Amazon. Запуск тестовых аппаратов назначен на конец следующего года. Как Джефф Безос будет бороться за клиентов со Starlink, у которого к тому моменту будет несколько сот тысяч пользователей, пока совершенно не ясно.

Amazon направила запрос в Федеральную комиссию по связи США с просьбой разрешить запуски. На этом этапе технологическая компания рассчитывает получить «экспериментальную лицензию» — сертификат, позволяющий запускать и тестировать интернет-сервисы, но не предоставлять коммерческие услуги. В рамках этой программы Amazon будет собирать данные о производительности и телеметрии, а также проанализирует эффективность оборудования и его конкурентоспособность. Если лицензия будет выдана, два прототипа спутников будут запущены с мыса Канаверал отдельными миссиями в четвертом квартале 2022 года.

Спутники KuiperSat-1 и KuiperSat-2 будут работать на высоте до 590 км над поверхностью Земли. Когда аппараты будут выведены на орбиту, они подключатся к наземным станциям в Южной Америке, Азии, Техасе и четырем клиентским терминалам, которые будут расположены в разных регионах. Компания не предоставила более подробной информации о типе испытаний, но отметила, что будет использовать прототипы «инновационного недорогого клиентского терминала, разработанного Amazon».

В качестве подрядчика для реализации проекта Amazon выбрала калифорнийский стартап ABL Space Systems. Разработчик ракет-носителей предоставит для Kuiper ракеты ABL RS1 и поможет протестировать аппараты перед запуском на орбиту. Сколько будут стоит запуски компании не раскрывают, но это в любом случае для Amazon контрактные расходы, в то время как SpaceX строит созвездие Starlink своими многоразовыми ракетами.

В прошлом месяце Amazon также продемонстрировала испытания двигателей, которые KuiperSat-1 и KuiperSat-2 будут использовать для маневрирования в космосе. Разработчики из Kuiper сообщили, что первые прототипы позволят компании протестировать те же «коммуникационные и сетевые технологии», которые будут интегрированы в коммерческие аппараты.

Конечная цель Amazon — отправить на орбиту 3 236 спутников в течение следующих шести лет. Заявленная пропускная способность аппаратов составит 400 Мбит/с, а площадь покрытия будет зависеть от контрактов с телекоммуникационными операторами. В первую очередь Amazon ориентируется на американский рынок и уже заключила соответствующее соглашение с компанией Verizon — крупнейшим оператором по числу абонентов на территории США.