Logo
Cover

Вопрос о том, оказывает ли SARS-CoV-2 прямое влияние на клетки головного мозга, до сих пор оставался спорным. Новая работа ученых, опубликованная в Nature, доказывает, что это все-таки происходит — коронавирус повреждает клетки, составляющие защитный гематоэнцефалический барьер головного мозга.

Наиболее частые неврологические осложнения после COVID-19, такие как туман в голове, нарушения памяти, снижение концентрации и другие возникают примерно у каждого третьего переболевшего. Согласно первой гипотезе, эти симптомы являются следствием системного ответа иммунной системы на вирус, приводящего к нейровоспалению. Вторая и наиболее противоречивая заключается в том, что SARS-CoV-2 способен напрямую инфицировать клетки мозга. Новая работа авторов из Йельского университета, вероятно, ставит точку в этом вопросе, утверждая, что коронавирус повреждает клетки напрямую, пишет New Altas.

Ученые сосредоточились на изучении эндотелиальных клеток сосудов головного мозга, которые составляют гематоэнцефалический барьер — защитный «слой», препятствующий проникновению любых чужеродных молекул в мозг. На первом этапе они изучили образцы ткани мозга от умерших от COVID-19 пациентов и обнаружили повышенное количество повреждений в этих клетках и капиллярах.

Дальнейшие эксперименты на моделях животных показали, что SARS-CoV-2 может убивать эндотелиальные клетки напрямую. Вероятно, в этом механизме важную роль играет протеаза SARS-CoV-2, расщепляющая белок NEMO, необходимый для выживания эндотелиальных клеток, считают авторы.

Обнаруженные повреждения снижают приток крови к головному мозгу, повышая риски развития симптомов когнитивного спада и нейродегенерации, сделали вывод исследователи.

Полученные результаты, по их мнению, хотя бы частично объясняют неврологические осложнения как в краткосрочной, так и долгосрочной перспективе, включая повышенный риск инсульта и эпилептических припадков. Между тем повреждения могут быть обратимыми и вакцинация, вероятно, может их сократить.

Другой механизм SARS-CoV-2, приводящий к нейродегенерации, ранее обнаружили ученые из Германии. Они установили, что молекулы на поверхности коронавируса способствуют агрегации токсичных белков — главных признаков нейродегенеративных заболеваний.