Logo
Cover

Космический аппарат BepiColombo вечером 1 октября передал на Землю первый снимок Меркурия, сделанный с высоты примерно 2400 км навигационной камерой. Примерно за 10 минут до этого аппарат прошел на высоте всего около 200 км над планетой. Более детальные фотографии должны будут появиться в открытом доступе позже.

Миссия BepiColombo стоимостью 750 миллионов долларов состоит из двух разных орбитальных аппаратов, предназначенных для беспрецедентного детального изучения Меркурия — это зонды Европейского космического агентства (ESA) и Японского агентства аэрокосмических исследований (JAXA). Они несут 16 различных научных инструментов, которые позволят впервые глубоко и всесторонне изучить эту планету Солнечной системы.

На данном этапе миссии зонды летят к Меркурию на общем средстве доставки, но к концу 2025 года они выйдут на орбиту планеты, разделятся и будут изучать Меркурий с разной высоты.

Полученная фотография сделана в момент первого пролета BepiColombo мимо планеты. Это начало финального гравитационного маневра — в последующие 4 года аппарат будет ежегодно возвращаться к Меркурию, все сильнее сбрасывая скорость, пока к концу 2025 года не выйдет на опорную орбиту.

«Запечатлённая область — это часть серверного полушария Меркурия, в том числе равнина Сихту-Планиция, которая была затоплена лавой. Круглая область, более яркая и гладкая, чем её окрестности, характеризует равнины вокруг кратера Кальвино, называемые равнинами Рудаки», — сказано под описанием снимка. Кроме того, на снимке можно увидеть кратер Лермонтов диаметром 166 км, который выглядит ярким из-за своего состава породы. Он также содержит жерло, через которое в прошлом извергалась лава.

Ожидается, что в ближайшие дни исследователи опубликуют больше фотоснимков, по мере того, как ими будут обрабатываться получаемые от аппарата данные.

Следующий облет Меркурия запланирован на 20 июня 2022 года, за ним последуют еще четыре облета — в июне 2023 года, в сентябре и декабре 2024 года и в январе 2025 года. Если все пойдет хорошо, BepiColombo выйдет на орбиту вокруг Меркурия 5 декабря 2025 года.