Logo
Cover

Большинство стартапов, занятых разработкой электрических летательных аппаратов вертикального взлета и посадки (eVTOL), ограничиваются одно- или двухместными конфигурациями, некоторые предпочитают более просторный салон на 30 или 50 пассажиров. Калифорнийский стартап Craft Aerospace решил выбрать нечто среднее — девять посадочных мест для городских и региональных перелетов. И разработал для своего аппарата совершенно необычную двигательную установку.

Фюзеляж аппарата Craft выглядит вполне традиционно, а вот крылья вообще ни на что не похожи. Переднее крыло отходит от фюзеляжа под обычным углом, но на конце загибается книзу и соединяется с задним крылом. Возникает нечто вроде кольцевого крыла в форме ромба, если смотреть сверху или снизу, рассказывает New Atlas.

На этом инновации не заканчиваются. Для того чтобы VTOL мог подняться в воздух, нужно направить тягу вниз, а для горизонтальных полетов — назад. Авиаконструкторы решают эту задачу по-разному. Craft предлагает менять вектор тяги при помощи комплекта закрылок на крыльях. Они выдвигаются и перенаправляют поток воздуха вниз во время взлета, а затем втягиваются и не мешают лететь вперед.

Инженеры компании уже подтвердили работоспособность конструкции на небольшом прототипе.

По задумке, полномасштабный аппарат сможет поднять в воздух до 1130 кг, разогнаться до 550 км/ч и будет оснащен гибридной силовой установкой — электричество плюс турбогенератор для полетов между городами на расстояние до 1600 км. По подсчетам стартапа, такая дальность охватывает примерно 65% всех внутренних авиарейсов в США.

Полеты на таком авиатакси будут существенно дольше, чем на реактивном или турбовинтовом самолете, зато пассажиры смогут сэкономить время, приземляясь прямо в центре города, на небольших вертолетных площадках. Стартап привлек $3,5 млн инвестиций и уже заключил соглашение о намерении приобрести от 200 до 600 аппаратов с авиакомпанией JSX. Серийный выпуск eVTOL намечен на 2026 год.

Немецкий разработчик транспорта и сервиса аэротакси Volocopter объявил о партнерстве с Urban Movement Labs из Лос-Анжелеса в запуске службы аэротакси в США. Компания строит пилотируемые электросамолеты вертикального взлета и посадки, а также грузовые дроны.