Logo
Cover

Австралийские ученые, исследующие нетронутый потенциал энергии волн океана, разработали новую конструкцию конвертера, работающего, по их словам, с гораздо большей эффективностью, чем имеющиеся аналоги. С его помощью они надеются сделать эту технологию получения возобновляемой энергии широко доступной. Новая двойная турбина лишена типичных недостатков и отличается повышенным КПД.

Идея преобразования бесконечного движения волн на поверхности океана в электроэнергию бродит в умах изобретателей давно. Один из самых распространенных подходов — буй-поглотитель, состоящий из плавучего устройства, прикрепленного тросом ко дну. Двигаясь вверх и вниз вместе с волнами, он запускает механизм преобразования, встроенный в трос.

Ученые из Мельбурнского королевского технологического университета использовали этот вариант как отправную точку в создании нового генератора, который должен быть лишен недостатков традиционной конструкции. Для того чтобы эффективно собирать энергию волн, буй обычно оснащают датчиками, соленоидами и другой электроникой для синхронизации движений с водой, но это мешает эксплуатации устройства и снижает его надежность, пишет New Atlas.

Они предложили другую конструкцию, без датчиков синхронизации и электроники. Два рабочих колеса турбины находятся близко друг к другу и вращаются в противоположных направлениях, увеличивая энергию, которая передается на генератор. Сам он спрятан внутри буя, над поверхностью, что защищает его от коррозии, и соединяется с турбинами с помощью трансмиссионного вала и ременной передачи.

Испытания прототипа в лабораторных условиях показали, что он способен вырабатывать в два раза больше энергии волн океана, чем буи. Вдобавок, его конструкция проще и дешевле.

Теперь исследователи надеются провести испытания полномасштабного опытного образца в цистерне, а затем и в открытом море.

Японская компания IHI собирается разместить в одном из самых сильных течений Тихого океана прототип первого устройства, способного вырабатывать 100 кВт энергии. Если все получится, система будет масштабирована на всю Японию. Эффективность таких систем может быть в 2 раза выше, чем у ветряков и в 6 раз лучше, чем у солнечных панелей.