Logo
Cover

Шведская компания Heart Aerospace объявила о получении первого крупного заказа на свою разработку — 19-местный электрический самолет ES-19. Стартап поставит 200 таких самолетов американской United Airlines и региональному авиаперевозчику Mesa Air Group к 2026 году. Одновременно с анонсом сотрудничества между Heart Aerospace и United Airlines разработчик привлек $35 млн. финансирования от нескольких инвесторов во главе с Breakthrough Energy Ventures Билла Гейтса.

Как сообщает TechCrunch, модель ES-19 — это небольшой 19-местный самолет, предназначенный для региональных перелетов. Инженеры Heart не стали отходить от традиционного дизайна самолетов, но полностью переработали техническую основу. Внутри ES-19 установлены мощные электродвигатели и аккумуляторы, которые обеспечивают запас хода в 400 км. На данный момент у стартапа готов только сам электродвигатель, но представители Heart утверждают, что этого достаточно для производства серии самолетов и запуска коммерческих перелетов ко второй половине этого десятилетия.

«Авиация — это сложно, и мы хотим построить самолет, который не будет изобретать велосипед. Мы просто сосредотачиваемся на создании самолета, который будет электрическим, безопасным, эффективным и надежным, и это то, что авиакомпании могут найти выгодным в эксплуатации», — объяснил соучредитель Heart Aerospace Андерс Форслунд.

Судя по всему, руководители United Airlines и Mesa Air Group разделяют позицию Форслунда. По их мнению, ES-19 способен вернуть популярность 19-местным аппаратам, которые в последние годы пользуются низким спросом из-за больших затрат на авиационное топливо. В течение пяти лет United Airlines и Mesa Air Group получат 200 самолетов ES-19, а затем, возможно, закажут дополнительную партию еще из 100 самолетов.

Несмотря на то, что стартап Heart Aerospace был основан в Швеции, центральным рынком для компании станет Северная Америка — из-за обилия потенциальных клиентов и доступности технических компонентов. Сейчас разработчик ведет переговоры с 50 поставщиками деталей, а также строит масштабный испытательный стенд для сборки и демонстрации прототипа ES-19. В Heart считают, что сертификация электрической модели не займет много времени — ES-19 будет интегрирован в существующую авиационную инфраструктуру, поскольку не нуждается в уникальных вертипортах, которые необходимы eVTOL-аппаратам.

Помимо Breakthrough Energy Ventures, в раунде финансирования серии A также участвовало венчурное подразделение United, EQT Ventures и Lowercarbon Capital. Heart Aerospace был основан в 2018 году в рамках исследовательского проекта Технологического университета Чалмерса в Гетеборге, Швеция. Сначала стартап присоединился к группе Y Combinator и привлек $2,2 млн. посевного финансирования, а затем быстро вырос в самостоятельную компанию, в которой сейчас работает около 50 инженеров.