Logo
Cover

Медицинские эндоскопы с наконечниками диаметром несколько миллиметров слишком большие, чтобы разглядывать с их помощью субклеточные процессы внутри организма. Новая система, разработанная инженерами из Великобритании, умещается на волоконной нити шириной в одну десятую от обычного оптического кабеля эндоскопа. Ее намного проще вводить в организм с помощью иглы.

Проблема миниатюризации эндоскопов в том, что очень сложно получить полезное для медицины изображение через настолько тонкое волокно. Оптический сигнал, проходя по нему, становится искаженным. Одно из решений этой проблемы — точная оценка того, как отдельное волокно искажает свет, чтобы потом декодировать паттерны света в понятные изображения. Однако по мере того как нить изгибается и скручивается приходится проводить расчеты снова и снова, пишет New Atlas.

Команда ученых из Университета Эксетера нашла способ обойти это ограничение. Идею они почерпнули из астрономии, где оптические помехи, вызванные атмосферной турбулентностью, компенсируются за счет «путеводной звезды». Поскольку астрономы уже знают, как должна выглядеть эта звезда, они могут скорректировать зашумленное изображение так, чтобы оно попросту выглядело «правильно».

В случае эндоскопии маленькая ярко светящаяся частица на конце нити может выполнять функцию «путеводной звезды». Поскольку правильный внешний вид этой частицы уже известен, не трудно провести автоматическую скорректировать изменения, вызванные изменением положения волокна. В результате становится возможно получать четкое изображение крошечных объектов.

«Мы надеемся, что наше исследование на шаг приблизит к реальности визуализацию субклеточных процессов в организме — и поможет превратить ее из лабораторного прототипа в медицинское устройство», — сказал Дэвид Филипс, руководитель научной группы.

Революционную технологию ультразвуковой эндоскопии разработали в США. Она позволяет делать «прозрачными» для оптической визуализации все биологические ткани и органы, которые мешают доступу к нужной части тела.