Logo
Cover

Космическая гонка миллиардеров выходит на финишную прямую. Джефф Безос, нынешний глава Amazon и Blue Origin, объявил на днях, что намерен подняться в космос на собственной ракете 20 июля. Если у него получится, он станет первым владельцем частной космической компании, кто отважился на такой шаг. Но эти лавры у него может отнять другой миллиардер, британец Ричард Брэнсон. Ходят слухи, что он готовится совершить полет на своем космоплане на две недели раньше Безоса.

Непроверенные данные, о которых сообщает BI, поступили от Дугласа Мессье, автора блога Parabolic Arc, посвященного космонавтике. Источник, пожелавший остаться неизвестным рассказал ему, что компания Virgin Galactic планирует отправить своего владельца Ричарда Брэнсона в испытательный полет 4 июля.

По данным Мессье, компания начала вынашивать эти планы еще раньше Безоса, как только узнала, что Blue Origin собирается отправить первый экипаж ракеты New Shepard. Это произошло 5 мая. А Безос рассказал о своей мечте о космосе в видеообращении месяц спустя, в начале июня.

Журналисты Insider не смогли получить подтверждение словам Мессье, но представители Virgin Galactic не опровергли эту информацию. «В настоящее время мы не утвердили дату нашего следующего полета», — заявили они. И добавили, что полет Брэнсона может состояться летом, как и отдельный испытательный полет четырех «специалистов программы» — сотрудников компании, которые станут пассажирами космоплана.

Ранее компания утверждала, что Брэнсон полетит после специалистов, но теперь пиар-служба умалчивает, какой из полетов состоится сначала.

«Легко можно представить себе такого рода перестановку, или что Ричард Брэнсон займет одно из четырех кресел в качестве испытателя, если угодно, — высказался Джордж Нилд, бывший руководитель Службы коммерческих космических полетов Федерального бюро гражданской авиации США. Он добавил, что Брэнсон и раньше проявлял склонность к рискованным авантюрам, к тому же он явно верит в свою космическую программу. А полет самого владельца послужит хорошей рекламой для будущих клиентов.

В конце мая космоплан SpaceShipTwo компании Брэнсона совершил первый полет в космос более чем за два года, завершив серию из четырех суборбитальных полетов, которые Virgin Galactic планомерно проводила в течение последних нескольких месяцев. Аппарат поднялся на высоту почти 90 км, а затем аккуратно спустился обратно.