Logo
Cover

Испанские астрономы обнаружили спектральную сигнатуру одной из самых важных молекул клеточной мембраны — этаноламина — в плотном облаке пыли и газа в глубоком космосе, в центре Млечного пути. Присутствие этаноламина свидетельствует о том, что «кирпичики жизни» действительно сформировались в межзвездном пространстве и могли на определенном этапе дать толчок сборке и ранней эволюции примитивных клеточных мембран как на Земле, так и на множестве других миров.

Группа астрономов обнаружила четкий сигнал пребиотика этаноламина в области молекулярного облака G+0.693 при помощи 30-метрового телескопа IRAM, расположенного в горах Сьерра-Невада. В этом же регионе Млечного пути в прошлом году была найдена органическая молекула, играющая роль в формировании аминокислот.

Раньше этаноламин находили в небольшом объеме в метеоритах, хотя у ученых не было уверенности в том, была ли это изначальная форма или результат распада другой органики. Однако темные молекулярные облака, где еще не зарождались звезды, идеальное место для сложных органических молекул, пишет Inverse.

Этаноламин — часть головки фосфолипидов, которые имеются во всех живых клетках, входят в состав клеточных мембран и участвуют в доставке жиров, жирных кислот и холестерина.

«Без этих клеток зарождение жизни было бы невозможно», — сказал Виктор Ривилья из Испанского центра астробиологии, обнаруживший этаноламин в центре Млечного Пути.

Открытие этаноламина служит доказательством «молекулярной панспермии» — идеи о том, что эта молекула могла сформироваться в межзвездном пространстве, а затем стать частью планетезималей, небесных тел на орбите протозвезд. Ученые предполагают, что наличие этаноламина на молодой Земле вместе с амфифильными жирными кислотами или спиртами, вероятно, способствовали сборке и ранней эволюции примитивных клеточных мембран. Эту теорию подтверждают эксперименты, имитирующие условия в ранние годы жизни нашей планеты.

При правильных условиях — например, в подводных гидротермальных источниках, где могла зародиться жизнь на Земле — этаноламин помогает формировать аминокислоту глицин. А из аминокислот образуются белки.

Недавно астрономы из Ирландии обнаружили возле экзопланеты молекулу гидроксила. Это первый раз, когда увидели ее в атмосфере раскаленного газового гиганта. Она находится в 400 световых годах от нас и вращается настолько близко от звезды, что температура на ее поверхности достигает более 2500°C.