Logo
Cover

Молекула гидроксила распространена на Земле, но ученые еще не установили, насколько часто она встречается на других планетах. Впервые астрономы обнаружили ее в атмосфере раскаленного газового гиганта — эзопланеты WASP-33b в 400 световых годах от нас. Она вращается настолько близко от звезды, что температура на ее поверхности достигает более 2500°C.

Из-за настолько высокой температуры WASP-33b — отличный кандидат на изучение инопланетных атмосфер, сообщает Universe Today. Химические вещества в раскаленной атмосфере порождают излучение с четкими спектральными характеристиками. Пока планета вращается по орбите, излучение периодически сдвигается в красную или синюю область спектра, так что астрономы могут хорошо его изучить. Так и сделали ученые из Королевского университета Белфаста, работавшие с телескопом Subaru.

Астрономы обнаружили гидроксил (ОН) — молекулу, состоящую из одного атома кислорода и одного атома водорода. Похоже, ОН играет важную роль в составе атмосферы WASP-33b, взаимодействуя с водяным паром и моноксидом углерода.

«Это первое непосредственное свидетельство существования ОН в атмосфере планеты за пределами Солнечной системы, — сказал Стеванус Нугрохо, ведущий исследователь. — Оно показывает не только то, что астрономы могут обнаружить эту молекулу в атмосфере других экзопланет, но и то, что теперь им будет проще разобраться в химии этих веществ».

На Земле гидроксил образуется в атмосфере, когда водяной пар взаимодействует с кислородом. На WASP-33b он образуется, скорее всего, когда сильный жар звезды уничтожает водяной пар. Эту гипотезу подтверждают астрономические наблюдения — ученые заметили лишь неопределенный и слабый сигнал водяной пыли в данных.

Осенью прошлого года астрономы из Великобритании и США получила подтверждение существования в атмосфере Венеры газа фосфин. Он входит в число потенциальных биомаркеров при поиске инопланетной жизни. На Земле фосфин является продуктом жизнедеятельности анаэробных бактерий.