Открыт триггер удаления ненужных клеток, который может защитить от рака
Logo
Cover

Удаление некоторых клеток из организма — важная часто развития зародыша у животных. Да и в зрелых тканях этот процесс происходит ежедневно. Например, клетки стенок кишечника обновляются каждые несколько дней. Один из способов избавиться от ненужных клеток — экструзия, когда они выдавливаются из тканей, не повреждая оставшийся слой. Биологи из MIT выяснили, что этот процесс запускается, когда клетки не могут воспроизвести себя посредством деления.

«Клеточная экструзия — механизм удаления клеток, который используют различные организмы: и губки, и насекомые, и люди, — пояснил Роберт Хоровиц, профессор биологии и старший автор статьи. — Открытие того, что экструзия запускается сбоем в репликации ДНК, было неожиданным и позволяет по-новому взглянуть на возможные методы лечения определенных болезней, в частности рака».

В 80-х Хоровиц был одним из первых, кто изучал процесс программируемого самоубийства клеток — апоптоза. Позже он сделал еще одно открытие: если из-за генетической мутации лишние клетки не уничтожаются апоптозом, они удаляются экструзией — чем-то вроде страховочного механизма. Однако как запускается этот механизм, оставалось загадкой, пишет MIT News.

Для того чтобы ее раскрыть, ученые из MIT обследовали свыше 11 000 генов нематод C. elegans. Постепенно они смогли определить гены, отвечающие за клеточную экструзию. К их удивлению, многие из этих генов оказались вовлечены в цикл деления клеток. Оказалось, что когда клетки не могут воспроизвести себя, застревая в этой фазе, их ждет экструзия.

«Стресс репликации — одна из характерных черт предраковых и раковых клеток, — пояснил Двиведи, один из исследователей. — Наше открытие подсказывает, что экструзия клеток, которые переживают стресс репликации — это потенциальный механизм супрессии опухоли».

Тот факт, что экструзия клеток присутствует у такого большого количества видов животных, от губок до млекопитающих, заставил ученых предположить, что она развилась как очень ранняя форма избавления от ненужных клеток, которую позже заменил апоптоз.

Недавно ученые из Израиля пришли к выводу, что аномальное количество хромосом в раковых клетках может быть уязвимым местом рака. Эта уникальная характеристика раковых клеток известна исследователям уже давно, однако только сейчас они поняли, как использовать это знание против прогрессирования опухоли.