Logo
Cover

Бостонский стартап Regent объявил о разработке полностью электрического гидросамолета для быстрых путешествий между прибрежными городами. Идея компании — создать гибрид самолета и парома, который будет эффективно передвигаться по воде и воздуху, полагаясь на существующую портовую инфраструктуру. Regent обещает полеты без вредных выбросов CO2 на расстояние до 290 км при аналогичной скорости — 290 км/ч. Запуск первых коммерческих рейсов Regent запланирован на 2025 год.

Как сообщает CNBC, соучредители Regent Билли Тальхеймер и Майкл Клинкер — это опытные инженеры с лицензиями пилотов и опытом работы в Boeing, Aurora Flight Sciences, Blue Origin, Virgin Galactic и MIT. Предприниматели успешно привлекли внимание инвесторов еще во время работы в скрытном режиме и уже получили $9 млн. на производство прототипа. Первые испытания уменьшенной копии электрического гидросамолета запланированы на последний квартал этого года. Сначала Regent протестирует свое решение в Бостоне, а затем отправится в Новую Англию — электросамолет должен быть готов к суровым погодным условиям.

«К концу этого года мы собираемся запустить прототип размером с четверть реального самолета. Прототип будет поставляться с размахом крыльев около 15 футов (45 метров) и весить около 400 фунтов (180 кг). В первую очередь мы планируем убедиться в том, что он работает в репрезентативных условиях эксплуатации, например, на волнах и в холодную погоду», — объяснил Тальхаймер.

Когда прототип будет протестирован, а разработчики получат соответствующие разрешения от регуляторов, Regent приступит к работе над полноразмерным аппаратом. По задумке стартапа, к 2025 году гидросамолет будет перевозить до 10 пассажиров между крупными мегаполисами. Ориентировочные маршруты уже проложены: Бостон — Нью-Йорк и Лос-Анджелес — Сан-Франциско. При этом Regent рассматривает и другие варианты — например, быстрые перелеты между Нью-Йорком и Хэмптонсом, а также путешествия между островами на Гавайях.

Дополнительная особенность Regent заключается в том, что стартап выбрал необычный подход к коммерциализации своих самолетов. Авторы проекта рассчитывают быстро выйти на рынок за счет работы с ведомствами, регулирующими морские суда, а не самолеты. Низкие перелеты над водой менее опасны, чем путешествия над городами, поэтому морские регуляторы более охотно выдают разрешения на новые аппараты.

Сейчас Regent получает финансовую поддержку от венчурного фонда Caffeinated Capital, одного из первых спонсоров разработчика сверхзвуковых самолетов Boom, а также от инвесторов Марка Кубана и Питера Тиля.