Logo
Cover

Новый луноход NASA, разработанный для обнаружения льда и воды на южном полюсе спутника, будет доставлен на Луну ракетой Falcon Heavy вместе со спускаемым модулем Griffin компании Astrobotics. Полет состоится в 2023 году. Эта миссия станет ключевой для создания постоянной базы на Луне в рамках программы «Артемида», а также покажет, на что способны носители Falcon Heavy, летавшие до сих пор всего пару раз.

В прошлом году NASA поручила Astrobotic за $200 млн отправить на южный полюс Луны исследовательский транспорт VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover). Этот луноход оснащен инструментами для поиска водяного льда в перманентно затененном регионе под поверхностью небесного тела. Лед необходим для возведения постоянной обитаемой базы в рамках программы «Артемида». Срок службы аппарата после прилунения — 100 дней.

Согласно договору, VIPER будет погружен внутрь спускаемого модуля Griffin, над которым еще работают инженеры Astrobotic. Его квалификационные испытания назначены на этот год. В качестве перевозчика компания выбрала Falcon Heavy. Полет предварительно назначен на 2023 год, пишет Space News.

Ракета тяжелого класса Falcon Heavy совершила две миссии в 2019 году, но недавно подписанный контракт с частной космической компанией Astrobotic станет первым полетом аппарата к Луне. Подробности сделки не разглашаются, но на сайте SpaceX указана стоимость полета на Falcon Heavy — $90 млн. Впрочем, некоторые правительственные миссии обходились намного дороже.

Также SpaceX доставит на орбиту Луны первый груз компонентов, из которых будет построена станция Gateway. Ракета Falcon Heavy возьмет на борт главную секцию станции, включающую жилой модуль и двигательный элемент. Старт этой миссии предварительно запланирован на май 2024.