Logo
Cover

Один из лучших способов изучения эволюции человека — сравнение с другими видами, близкими нам биологически. Это позволяет ученым понять, что делает нас людьми, но границы оказываются настолько тонкими, что их крайне сложно определить. Новый метод, разработанный в Стэнфорде, позволяет выявить и сравнить генетические различия.

В статье журнала Nature ученые из Стэнфордского университета описали новый метод исследования, который включает комбинацию клеток кожи человек и шимпанзе, которые заставили выполнять функцию стволовых клеток, сообщает Stanford News.

«Эти клетки играют очень важную роль в этом исследовании — они позволяют нам точно сравнить гены людей и шимпанзе и их действия», — пояснил Хантер Фрейзер, один из авторов статьи.

Сначала ученые превратили клетки кожи в кортикальные органоиды — скопище клеток мозга, имитирующих кору головного мозга млекопитающего. По мере развития клеток в чашке можно было наблюдать различия в активности генов при равных условиях роста.

Проведя два отдельных эксперимента, ученые обнаружили новые генетические отличия между человеком и шимпанзе. В частности, значимое несовпадение было найдено в экспрессии двух генов. Первый — SSTR2 — меняет активность нейронов в коре головного мозга и связан с определенными нейропсихиатрическими заболеваниями у людей — деменцией или шизофренией.

Эволюция приматов могла привнести в нейронные цепи сложные функции нейромодуляции, которые, в определенных условиях, делают нас уязвимыми к нейропсихиатрическим заболеваниям, предположили исследователи.

Второй ген — EVC2 — связан с чертами лица. Известно, что у людей с неактивным геном EVC2 более плоские лица. В ходе следующего эксперимента ученые снизили активность EVC2 у мышей, и морды грызунов тоже стали более плоскими.

Новая экспериментальная платформа не заменит существующие методы сравнения клеток, но ученые надеются, что она поможет найти новые ответы на вопросы об эволюции в целом и эволюции человека в частности.

Ученые из Университета Торонто описали новый вычислительный метод, который позволяет намного точнее предсказывать определенные обрывки кода ДНК у различных видов. Они обнаружили, что некоторые подклассы факторов транскрипции обладают гораздо большим функциональным разнообразием, чем считалось ранее.