Открыто неизвестное свойство опухоли, которое может остановить метастазы
Logo
Cover

Ученые обнаружили сдерживающий фактор, который до определенного момента не позволяет злокачественной опухоли образовывать вторичные очаги рака и формировать метастазы в соседних органах. Теперь команда стремиться разработать препарат, чтобы полностью заблокировать процесс метастазирования в зачатке.

Новое открытие в природе метастазирования рака сделали ученые из Массачусетского технологического института. Для этого они изучали свойства защитной мембраны опухоли — гибкой «пленки», которая удерживает раковые клетки вместе по мере их деления и роста.

Известно, что прежде чем распространиться метастазами в соседние органы клетки должны прорвать защитную мембрану опухоли, однако ученые до сих пор не знают обо всех особенностях этого материала. Новые эксперименты с образцами клеток опухоли груди продемонстрировали, что внешне нежная пленка на самом деле удивительно эластичная, а по мере расширения, наоборот, становится более жесткой.

Эксперименты показали, что мембрана приобретала более жесткие и прочные свойства по мере расширения. То есть, в отличие от, например, воздушного шара, она была нелинейно эластичной.

Тот факт, что мембрана становится более жесткой при расширении означает, что она может сдерживать рост опухоли и ее способность метастазировать, по крайней мере, до определенной степени, сделали вывод авторы.

«Теперь можно думать над разработкой лекарств для дальнейшего усиления этого эффекта жесткости и усиления прочности мембраны, чтобы предотвратить прорыв раковых клеток», — заявил автор работы Гуо Мин. Лекарство должно будет либо отсрочить или вовсе предотвратить процесс метастазирования.

В дальнейших исследованиях команда также планирует изучить свойства мембраны на разных стадиях развития рака, а также ее поведение вокруг здоровых тканей и органов, чтобы лучше понимать изменения защитной пленки по мере прогрессирования болезни.

Другая группа ученых также работала с моделями рака груди — тройным негативным раком молочной железы — и смогла одновременно замедлить рост опухоли и остановить распространение метастазов. Метастазы остаются главной причиной низкой выживаемости при раке любого типа, поэтому эффективное воздействие на этот процесс открывает новые возможности в лечении онкологических заболеваний.