«То, что мы нашли под антарктическим льдом, противоречит теории выживания»
Logo
Cover

Случайное открытие биологов под толщей шельфового ледника Антарктики заставило ученых переосмыслить пределы выживаемости живых организмов на Земле. Они обнаружили животных, которые существуют на глубине почти километр, при полной темноте, температур -2,2 °C. Как они выживают пока не ясно — ближайший источник подходящей для них пищи находится примерно в 1500 км.

Исследователи, бурившие скважину глубиной 900 метров в юго-восточной части моря Уэддела, чтобы взять со дна пробы отложений, наткнулись на так называемых сидячих животных — к ним относятся, например, губки — которые устроились на камне, лежащем на дне.

«Это открытие — одно из тех счастливых совпадений, которые раздвигают границы мысли в различных направлениях и показывают нам, что морская жизнь Антарктики невероятно своеобразна и поразительно хорошо приспособлена к холоду, — сказал ведущий исследователь Хью Гриффитс из Британского антарктического научного общества. — Наше открытие поднимает намного больше вопросов, чем дает ответов, например, как они туда попали? Как давно они там живут? Насколько распространены эти камни, покрытые жизнью? Те ли это виды, которые мы видели за пределами шельфовых льдов или новые? И что произойдет с ними, если льды растают?»

Современные биологические теории говорят, что количество видов живых существ сокращается по мере удаления от открытой воды и солнечного света. В прошлом ученые находили в таких условиях небольших мобильных падальщиков и хищников — рыб, червей, медуз или рачков. Но организмы, зависящие от пищи, поступающей сверху должны были исчезнуть подо льдом первыми. Поэтому видеозапись камня, покрытого такими существами, так поразила биологов, пишет EurekAlert.

Это первое в истории науки свидетельство существования живых организмов глубоко под шельфовым льдом, и оно противоречит имеющимся теориям выживания в подобных условиях определенных видов организмов.

Проанализировав течения в этом регионе, ученые рассчитали, что это сообщество находится примерно в 1500 км вверх по течению от ближайшего источника фотосинтеза. Известны организмы, которые могут получать питательные вещества из таящих ледников или из просачивающегося метана, но для того, чтобы понять, как обстоят дела на самом деле, надо сначала взять образцы этих организмов — а это не так-то просто. Для того чтобы это сделать, биологам придется найти новый, инновационный способ исследования.

Эксперимент, проведенный астронавтами на МКС, доказал, что земные микроорганизмы могут выжить за пределами станции. Несколько видов бактерий, архей и других живых существ перенесли и нехватку воды, и кислорода и воздействие радиации. По мнению ученых, это повышает шансы найти жизнь на Марсе.