Logo
Cover

Несколько видов бактерий, архей и других живых существ перенесли и нехватку воды, и кислорода и воздействие радиации. По мнению ученых, это повышает шансы найти жизнь на Марсе.

107

На Марсе сухо и пыльно, а тонкая атмосфера не защищает от ультрафиолетового излучения и резких перепадов температуры. Тем не менее, после Земли это наиболее вероятный кандидат на существование жизни в Солнечной системе, отмечает Science Alert.

Пока непосредственный поиск живых организмов на Красной планете невозможен, ученые пытаются проверить, способна ли жизнь в принципе существовать в марсианских условиях.

Среду, напоминающую Марс, либо ищут на Земле, либо моделируют искусственно — например, на МКС.

В ходе эксперимента BIOMEX, проведенного Немецким аэрокосмическим центром, исследователи поместили бактерий, архей, грибы, водоросли и лишайники в условия, сходные с марсианскими. В небольших пробирках были воспроизведены атмосфера и грунт Красной планеты. Затем, чтобы протестировать организмы на воздействие радиации, сотни образцов вывесили за пределами МКС в эксперименте Expose-R2.

Образцы пробыли в открытом космосе 18 месяцев, с 2014 по 2016 год, а затем были возвращены на Землю для анализа.

Результаты удивили ученых: оказалось, что некоторым живым организмам удалось успешно пережить суровые испытания.  

Особенно успешными были археи — микроорганизмы, напоминающие бактерий, но не родственные им. Среди архей немало экстремофилов — то есть видов, предпочитающих суровые условия обитания типа горячих источников или ледяных пустынь. Некоторые археи на Земле живут в условиях, мало отличающихся от марсианских.

Конечно, результаты исследования ничего не говорят о том, существует ли жизнь на Марсе на самом деле. Однако они подтверждают, что по крайней мере некоторые живые организмы способны выжить в условиях Красной планеты.

Новые данные подтверждают, что в далеком прошлом на Марсе было много водоемов, в которых в теории могла процветать жизнь. По мере изменений климата они уходили под землю, формируя систему грунтовых вод.