Logo
Cover

В этом месяце небольшой флот космических кораблей из Арабских Эмиратов, Китая и Соединенных Штатов, стартовавший в прошлом году, достигнет Марса. Это событие станет знаковым сразу по нескольким причинам: первый шаг ОАЭ в открытый космос, первая независимая посадка КНР на Марс, первая попытка NASA испытать в разряженной атмосфере Красной планеты вертолет.

Караван космических аппаратов отправился на Марс с Земли во время узкого двухмесячного окна, открывшегося прошлым летом, когда обе планеты сблизились на минимальное расстояние. Такое взаимное расположение случается раз в два года, и три страны — США, Китай и ОАЭ — не упустили случая продемонстрировать уровень развития своих аэрокосмических технологий.

Первым должен достичь цели эмиратский зонд «Хоуп». Этот аппарат размером с автомобиль был запущен семь месяцев назад японской ракетой H-IIA, расчетное время прибытия — 9 февраля. Он проведет почти два года на орбите, изучая атмосферу и погоду планеты. Для научного сообщества ОАЭ это большой шаг вперед. А для страны, стремящейся избавиться от нефтяной зависимости, это шанс начать новую индустрию с чистого листа, пишет Verge.

Следом за «Хоуп» летит «Тяньвэнь-1», который достигнет Марса на день позже. Пятитонный корабль зависнет на орбите Марса и станет изучать регион равнины Утопия, где под поверхностью находятся крупные залежи льда. Через три месяца зонд спустит модуль с марсоходом. Так Китай станет второй державой с собственным действующим роботом на Красной планете. Он оборудован комплектом инструментов для поиска льда, в котором могут быть обнаружены следы микроорганизмов.

В конце месяца ожидается прибытие последнего аппарата — марсоход NASA «Персерверанс» или просто «Перси» должен опуститься на Марс 18 февраля в районе кратера Езеро, в дельте древней реки, где также могут быть найдены следы жизни. Это девятая марсианская миссия NASA. Если все пройдет успешно, «Перси» проведет как минимум два года, собирая образцы, изучая органические соединения и анализируя химический состав марсианских скал.

Наиболее амбициозный аппарат на борту «Персерверанс» — вертолет «Индженьюити», будущий испытательный полет которого над поверхностью Марса помощник директора миссии Томас Зурбухен сравнил по значимости с полетом братьев Райт.

Дрон должен продемонстрировать возможность вертикального взлета в разряженной атмосфере другой планеты. В случае успеха аппарат совершит еще четыре рейса в течение 30 последующих дней.

Несмотря на то, что у каждой страны своя исследовательская задача, флот космических кораблей, приближающийся к Марсу, открывает новую эру в исследовании Солнечной системы.

Компания из США разработала концепцию нового двигателя с ядерным тепловым движением, который может произвести революцию в освоении Солнечной системы. Использование такого двигателя позволит, в частности, в два раза уменьшить время перелета между Землей и Марсом.