Logo
Cover

Бостонский стартап Metalenz вышел из скрытого режима с переизобретенной основой для фототехники и другой электроники, использующей оптику. Как сообщает VentureBeat, инженеры стартапа — во главе с соучредителями Робертом Девлином и Федерико Капассо — работают над 3D-датчиками на кристалле, структура которых в 1000 раз меньше человеческого волоса. По заявлениям Metalenz, новые подходы к разработке датчиков сделают сенсоры камер меньше, точнее и энергоэффективнее. А готовые линзы пригодятся при производстве смартфонов и автономных автомобилей.

«За последние 20 лет большая часть достижений в области камер и сенсорных технологий в бытовой электронике была связана с электроникой и алгоритмами, но сама оптика оставалась относительно неизменной. В Metalenz мы разрабатываем линзы с новыми возможностями, которые позволят обеспечить полноценное производство на тех же заводах по производству полупроводников, где изготавливается существующая электроника», — говорится в заявлении гендиректора Роберта Девлина.

Ключевая особенность Metalenz очевидна — оптика стартапа в сотни раз меньше широко распространенных решений на рынке. Вместо пластиковых и стеклянных элементов, наложенных друг на друга над датчиком изображения, Metalenz использует одну линзу, построенную на стеклянной пластине размером от 1×1 до 3×3 миллиметров. Сама линза, расположенная на пластине, состоит из наноструктурных элементов, которые изгибают световые лучи так, как это делают обычные системы с одним объективом.

Свет проходит через узорчатые наноструктуры, которые выглядят как миллионы кругов разного диаметра. Каждый круг определяет, под каким углом свет попадает на сенсор и формирует готовое изображение. Девлин утверждает, что качество изображения остается таким же четким, как и у многолинзовой системы, а наноструктуры минимизируют распостраненные аберрации, которые ухудшают качество картинки.

Преимущества Matelenz не заканчиваются на габаритах и минимизации аберраций. За счет увеличенного количества наноразмерных кругов, новый датчик изображения получает больше света, а значит выдает более четкие и яркие цвета, чем те, которые предлагают современные смартфоны и профессиональные фотокамеры.

Что касается возможных сценариев применения, то Matelenz предлагает комбинировать несколько линз на одной тонкой и плоской поверхности. Например, в смартфоне такая система будет потреблять минимум энергии, сэкономит место внутри корпуса и сохранит флагманские фотовозможности устройства.

Одновременно с выходом из скрытного режима Matelenz привлек посевное финансирование в размере $10 млн. от инвесторов из 3M Ventures, Applied Ventures, Intel Capital, M Ventures, Tsingyuan Ventures, Braemar Energy Ventures и TDK Ventures. В Metalenz сообщили, что стартовый капитал ускорит разработку линз нового поколения и позволит наладить производство тестовой партии 3D-датчиков.