Logo
Cover

Хорошо известно, что Чарльзу Дарвину до самой его смерти не давала покоя загадка происхождения цветковых растений. Знаменитый натуралист описывал их внезапное появление в относительно недавние геологические эпохи как «ужасную тайну». Международная команда биологов утверждает, что нашла ответ на эту загадку.

Цветковые растения — самая обширная и разнообразная группа растений в современной экосистеме планеты. Она намного превосходит папоротники и голосемянные и включает почти все зерновые культуры, которыми питается человек. Судя по обнаруженным ископаемым, такое состояние возникло в последние 80 — 100 млн лет, а до того цветковых были мало. Загадку внезапного появления этих растений в таком многообразии усугубляло необъяснимое несоответствие между палеонтологическими записями и данными анализа генома, пишет EurekAlert.

Команда ученых из Швейцарии, Швеции, Великобритании и Китая, похоже, раскрыла эту «ужасную тайну». Результаты их исследования показали, что цветковые растения в действительности появились в Юрский период или ранее, то есть на миллионы лет раньше, чем самые ранние бесспорные ископаемые цветковые растения. Отсутствие палеонтологических данных объясняется, по их мнению, низкой вероятностью окаменения и редкостью ранних цветковых растений.

«Разнообразная группа цветковых растений жила очень долгое время в тени папоротников и голосемянных, которые были доминирующими экосистемами в древности. Это похоже на то, как современные млекопитающие долго скрывались в эпоху динозавров, прежде чем стать доминирующим компонентом современной фауны», — сказала руководитель исследования Даниеле Сильвестро из Университета Фрибура в Швейцарии.

Буквальное толкование палеонтологических записей нельзя использовать для реалистичной оценки происхождения каких-либо групп, заявляют исследователи.

Выводы ученых основаны на комплексном моделировании с использованием обширных палеонтологических баз данных, скомпилированных из более чем 700 публикаций. Всего подверглись анализу свыше 15 000 записей, включая сведения о представителях множества групп растений — пальм, орхидей, подсолнухов, груш.

В прошлом году ученые из Кэмбриджа подтвердили одну из гипотез Дарвина, которую он не смог доказать при жизни. Речь идет о связи между разнообразием видов и количеством подвидов этого вида. Открытие имеет значение не только для фундаментальной биологии, но и для охраны природы.