Logo
Cover

Три инвестора, один из США, другой из Канады, третий из Израиля заплатят по $55 млн каждый за право стать первыми частными астронавтами на МКС. Втроем они отправятся на станцию в капсуле SpaceX Crew Dragon в начале следующего года. Командиром экипажа назначили ветерана NASA.

Миссия Ax-1, организованная техасской компанией космического туризма Axiom Space, — поворотный момент для космонавтики, которая становится все более доступной для частных клиентов, а не только для правительственных агентств. Гражданские уже отправлялись на МКС в прошлом, но никогда прежде — на построенной частной компанией капсуле, сообщает Verge.

«Будучи первой частной миссией на МКС, мы чувствуем огромную ответственность сделать все правильно, — сказал Майкл Лопес-Алегрия, командир экипажа. — Мы понимаем, что задаем тренд, устанавливаем планку на будущее, так что наша задача преуспеть по всем пунктам».

Членами частного экипажа стали Ларри Коннор, предприниматель из США, Марк Пати, инвестор и филантроп из Канады, Эйтан Стиббе, инвестор и бывший военный летчик из Израиля. Коннору, президенту The Connor Group, 71 год. Он станет вторым самым старым человеком, отправившимся в космос, после Джона Гленна, который летал на шаттле «Дисквери» в возрасте 77 лет.

Полет на МКС займет два дня, затем экипаж проведет в американском сегменте станции около восьми дней, где примут участие в исследовательских и благотворительных проектах. Они будут жить и работать бок о бок с космонавтами из России, США и, вероятно, Германии. Отдельных отсеков для сна на них не хватит, так что придется спать где попало, но в невесомости это не большая проблема, заявил Лопес-Алегрия.

NASA сняла запрет на полеты частных лиц на МКС в 2019 году, чтобы расширить коммерческие возможности станции. С тех пор на МКС побывало семеро гражданских, которые добирались до орбиты на российских «Союзах».

Пребывание на станции обходится недешево: в сутки Axiom берет с астронавтов по $35 000, что примерно совпадает с прейскурантом NASA. Восьмидневное пребывание обойдется экипажу, включая командира, в $1,1 млн. Эта сумма включена в цену всего полета — $55 млн — которую астронавты уже внесли.

В декабре SpaceX вывела на орбиту усовершенствованную грузовую капсулу Crew Dragon. Благодаря новой конструкции аппарат вмещает больше груза, может стыковаться с МКС автоматически и способен дольше оставаться на станции.