Logo
Cover

К известным факторам риска тяжелых осложнений после COVID-19 — возрасту, полу, хроническим заболеваниям — прибавился еще один: высокий уровень вируса в слюне. Стандартные тесты на ковид анализируют образцы, взятые из носа и горла. Но изучение слюны на SARS-CoV-2 позволили обнаружить четкую корреляцию между высоким уровнем вируса и госпитализацией или смертью.

Это не первое исследование, которое связывает вирусную нагрузку с последствиями ковида. Несколько команд ученых уже обнаружили корреляцию между количеством вируса в мазках госпитализированных пациентов с тяжестью протекания болезни. В последние месяцы было разработано несколько тестов на коронавирус по образцу слюны. Одними из первых в этой области были ученые из Йельского университета, пишет Science.

Теперь команда Акико Ивасаки сравнила вирусную нагрузку в слюне и мазке из носоглотки 154 пациентов и 109 здоровых людей. Они разделили пациентов на группы с низкой, средней и высокой вирусными нагрузками на основании обоих типов тестов. Затем они сравнили результаты анализов с симптомами.

Как выяснилось, пациенты, болевшие в тяжелой форме, попавшие в больницу или умершие, имели больше вирусных клеток в образцах слюны, но не в мазках. У выздоравливающих пациентов вирусная нагрузка со временем снижалась — это было заметно по тем и другим образцам.

Когда Ивасаки и ее коллеги медицинские карты пациентов с маркерами заболевания в крови, они обнаружили, что высокая вирусная нагрузка в слюне коррелирует с высокими уровнями иммунных сигналов, таких как цитокины и хемокины, неспецифические молекулы, которые накапливаются в ответ на вирусную инфекцию и связаны с повреждениями тканей. Люди, у которых больше вируса в слюне, также теряют больше клеток, отвечающих за иммунный ответ на воздействие вируса, у них ниже уровень антител к шиповидному белку коронавируса и они медленнее развивают сильную иммунную реакцию, необходимую для победы над болезнью.

По словам ученых, слюна может быть лучшим способом прогнозирования результатов заболевания, чем мазок из носоглотки, потому что последний берется из верхних дыхательных путей, тогда как тяжелое заболевание связано с повреждениями глубоко в легких. Однако для подтверждения результатов необходимы более масштабные клинические исследования.

Впервые ученым удалось диагностировать по анализу слюны рак носоглотки. Чаще всего этот тип опухоли обнаруживается уже на поздних стадиях, для которого требуется сложное хирургическое лечение.  В основе теста лежит взаимосвязь рака ротоглотки с вирусом папилломы человека.