Logo
Cover

Судя по недавним археологическим находкам, древний человек был способен впадать в спячку не хуже медведя или летучей мыши. Кости, обнаруженные в Большой пещере Атапуэрки, свидетельствуют, что сотни тысяч лет назад люди предпочитали вообще не просыпаться зимой.

В одной из пещер Сьерра-де-Атапуэрка, крупнейшем месте археологических раскопок в Испании, ученые из Испании и Греции обнаружили обломки костей ранних людей со следами повреждений, характерными для впадающих в спячку животных, в том числе, для пещерных медведей. В этом массовом захоронении за последние 30 лет были найдены окаменелые останки нескольких десятков людей, которых сбрасывали в эту глубокую шахту примерно 400 000 лет назад. Скорее всего, они принадлежали неандертальцам или их предкам.

В статье журнала L’Antropologie Хуан-Луис Арсуага и Антонис Бартсиокас утверждают, что обнаруженные ими кости демонстрируют следы сезонных колебаний, которые указывают на то, что рост костей нарушался на несколько месяцев каждого года. Они пишут, что эти древние люди пребывали в «метаболическом состоянии, которое помогало им выживать в течение долгих периодов в холодных условиях при ограниченном запасе пищи и достаточных запасах подкожного жира». Другими словами, они впадали в зимнюю спячку.

Ученые признают, что это утверждение «звучит как научная фантастика», но отмечают, что на это способны многие млекопитающие, включая приматов — галаго или лемуров. Это значит, что и у ранних людей могла сохраниться генетическая основа и физиология для такого гипометаболизма, пишут они.

Не все ученые разделяют предположение Арсуаги и Бартсиокаса, поскольку особенности костей могут объясняться как-то иначе, пишет Guardian. Необходимо полностью исключить другие варианты, прежде чем делать подобные выводы, считает Патрик Рандольф-Куинни из Нортумбрийского университета (Великобритания).

«Тем не менее, эта идея поразительная, и ее можно проверить, изучив геном неандертальцев, их предков из Сима де лос Уэсос и денисовцев на предмет изменений, указывающих на физиологию спячки», — заявил Крис Стингер из Музея естественной истории Лондона.

Возможную причину исчезновения неандертальцев установила компьютерная модель. Она показала, что единственный реалистичный сценарий вымирания неандертальцев — не климатические изменения, а превосходство Homo sapiens в использовании общих ресурсов.