Logo
Cover

На протяжении двух десятков лет японский радиотелескоп VERA собирал данные для создания трехмерной карты положения и скорости небесных объектов в нашей галактике. Судя по последнему анализу, Земля находится не совсем там, где ее размещали ученые, и движется быстрее, чем считалось. Мы оказались почти на 2 тысячи световых лет ближе к центру Галактики и находящейся там массивной черной дыре, чем показывали предыдущие расчеты.

У радиоастрономов XXI века много общего с первыми картографами в истории человечества. Когда древнегреческий географ Птолемей начал размышлять о том, как выглядит Земля, он и его коллеги столкнулись с проблемой ограниченных данных. То же самое касается и современных исследователей космоса, пытающихся нанести на карту Млечный Путь, но живущих внутри этой галактики.

Их трудности не ограничиваются тем, что они не имеют четкого представления о том, как выглядит Млечный Путь со стороны. Вдобавок они не могут точно установить положение Земли по отношению к центру галактики и сверхмассивной черной дыре, находящейся там. С 1985 по самым точным оценкам Международного астрономического союза между нашей планетой и центром Млечного Пути было 27 700 световых лет, а двигалась Земля вокруг него со скоростью 220 км/с.

Проект радиоинтерферометрии со сверхдлинными базами VERA составляет 3D-карту галактики, комбинируя данные двух или более различных радиотелескопов. Сведения о 99 галактических объектах, попавшие в Первый астрометрический каталог, были использованы для создания более точной модели структуры Млечного Пути, рассказывает Phys.org.

Судя по новым расчетам, Земля на самом деле находится на расстоянии 25 800 световых лет от центра и летит со скоростью 227 км/с.

Следующим шагом астрономов станет пристальное изучение объектов, расположенных близко к центральной черной дыре галактики при помощи комбинации аппаратов VERA и азиатской радиоастрономической сети VLBI, в которую входят Япония, Южная Корея и Китай.

Недавно группа астрономов обнаружила в центре Млечного Пути плотный, холодный газ, разлетающийся оттуда. Его природа и скорость движения оказались абсолютной загадкой, которая может быть важна для будущего нашей галактики.