Ученые перевернули с ног на голову классическую теорию памяти
Logo
Cover

Если мы переживаем новый для себя опыт или нечто уже привычное, мы пользуемся воспоминаниями из прошлого, чтобы ориентироваться в настоящем. Обычно психологи полагают, что чем больше воспоминание укоренилось, тем сложнее человеку поменять свои представления. Однако новое исследование показывает, что все как раз наоборот.

Профессор Джеффри Закс и его коллеги из Вашингтонского университета обнаружили, что чем прочнее событие отпечатывается в памяти, тем проще человеку заметить постепенные изменения и использовать их для понимания и адаптации к новым условиям, сообщает Science Daily.

«Чем больше разница между первичным воспоминанием и тем, что произошло в следующий раз, тем сильнее сигнал, что нужно обновить образ памяти», — сказал профессор Закс.

Кроме того, ученые пришли к выводу, что ослабление способности находить отличия события от воспоминания, которое происходит у пожилых людей, может быть причиной ухудшения работы памяти.

В ходе эксперимента две группы участников — одни в возрасте от 18 до 27, другие от 65 до 84 — в течение двух дней подвергались сканированию мозга в аппарате МРТ, пока смотрели фильмы и отвечали на вопросы о происходящих в них событиях. В первый день им показывали ролики, в которых актер выполнял повседневные действия. Например, он стелил коврик для йоги и делал растяжку.

Во второй день участники видели тот же фильм, но после того, как актер стелил коврик, видео ставили на паузу и просили их вспомнить, что делал актер вчера. Во время этой фазы исследователи анализировали сигналы МРТ, чтобы оценить, до какого уровня мозг мог восстановить паттерны, сформированные во время предыдущего просмотра фильма. Затем видео запускали дальше, причем продолжение могло отличаться от того, что было накануне.

Затем, через три дня, участников попросили вспомнить, что происходило во втором фильме, и отличался ли он от первого.

Классическая теория памяти гласит, что чем прочнее сохранилось в памяти воспоминание о первом фильме, тем больше оно будет конфликтовать с новой информацией, если действия актера во второй день отличались от действий в первый. Однако исследователи наблюдали нечто противоположное. В тех случаях, когда испытуемые демонстрировали большую активность мозга при восстановлении событий первого дня, они с большей вероятностью замечали отличия во втором фильме.

Что касается различий в результатах двух возрастных групп, то пожилые в целом демонстрировали более слабую память. Но дело было не в том, что они не могли вспомнить на второй день, что видели в первый. Скорее, они чаще ошибались, заверяя, что увиденное ими окончание фильма не отличается от вчерашнего, тогда как это было не так. Более того, пожилые чаще были убеждены в своей правоте, когда ошибались.

Ученые предполагают, что объяснение этого феномена может быть основано на теории психолога Ларри Якоби. Она утверждает, что люди, вспоминающие какое-то событие, черпают информацию из различных источников. Некоторые из них — это специфическая, конкретная информация: цвет или текстура подушки, например. Другие более общие, не привязанные к данной ситуации.

Возможно, именно это и происходило с некоторыми из участников, которые пытались вспомнить, какие именно упражнения делал актер, и ошибались, поскольку для них оба варианта были достаточно идентичными, чтобы провоцировать одинаковую реакцию мозга.