Logo
Cover

Антиматерию не просто хранить и транспортировать, так как она имеет обыкновение аннигилировать любой контейнер, в который попадает. Ученые ЦЕРН, работающие над экспериментом BASE, разработали новую ловушку для антиматерии, позволяющую безопасно перевозить это непостоянное вещество между разными корпусами. Это поможет физикам открыть фундаментальные загадки Вселенной.

Обычная материя составляет все, от растений до планет и галактик. Антиматерия — нечто вроде злого брата-близнеца, частицы с противоположным зарядом, которые при встрече аннигилируют с выбросом энергии. Это свойство серьезно осложняет работу с антиматерией.

Замедлитель антипротонов (AD) ЦЕРН — одно из немногих мест на Земле, где получают антивещество, но не самое подходящее для его изучения из-за слишком сильных магнитных полей. Так возникает проблема транспортировки антиматерии, которую недавно разрешила коллаборация BASE. Ученые разработали новое устройство, названное BASE-STEP, которое позволяет транспортировать антиматерию, сообщает New Atlas.

В основе разработки — ловушка Пеннинга, которая использует электрические и магнитные поля для того, чтобы не дать антипротонам коснуться стенок вакуумного контейнера. BASE-STEP состоит из двух ловушек Пеннинга — одна служит для загрузки/выгрузки антипротонов, вторая — для их хранения.

Ловушки Пеннинга уже применяются в ЦЕРН и способны удерживать антипротоны в течение более 400 дней, так что главной трудностью было сделать устройство переносным. Для этого их поместили в центр сверхпроводящего магнита мощностью 1 Тл, который предотвращает помехи, возникающие во время транспортировки. Также есть защитный слой из жидкого гелия, поддерживающий низкую температуру в отсутствии электроэнергии.

Размеры устройства 1,9×1,6×0,8 м, масса менее 1000 кг. Другими словами, его можно погрузить в небольшой фургон и отвезти из AD в другой комплекс ЦЕРН или в иное учреждение, где занимаются изучением антиматерии и ищут ответы на самые важные вопросы физики.

В начале года специалисты проекта ALPHA при ЦЕРН сообщили о первом измерении определенных квантовых эффектов в энергетической структуре антиводорода. Их исследование поможет раскрыть отличия между поведением материи и антиматерии.