Logo
Cover

Выработку окситоцина принято связывать с чувством доверия, эмпатией и привязанностью. Ученые знали, что существует и обратная сторона этой медали, однако только теперь выяснили причины, повышающие тревожность в ответ на активность гормона.

Предыдущие исследования показали, что окситоцин может влиять на поведение, вызывая беспокойство, чувство зависти и другие эмоции, обычно не ассоциированные с «гормоном любви». Как окситоцин может выполнять такие противоположные роли долгое время оставалось непонятным, однако новое исследование ученых из Калифорнийского университета в Дэйвисе объясняет этот механизм.

Эксперименты показали, что это зависит от области мозга, где вырабатывается окситоцин. Большая часть окситоцина вырабатывается в гипоталамусе, в то время как небольшая — в ядре ложа терминальной полоски. Эта область мозга вовлечена в реакцию на стресс и может играть ключевую роль при психических расстройствах, включая депрессию, наркоманию и тревожность.

«До этого исследования мы знали, что стресс увеличивает активность нейронов, продуцирующих окситоцин, в ядре ложа терминальной полоски, однако не знали, может ли это влиять на поведение», — прокомментировали ученые. Теперь они видят, что это так.

Введение окситоцина в части мозга, которые могли влиять на нейроны ядра ложа терминальной полоски, вызывало у мышей повышенную тревожность, хотя они не были подвержены стрессу.

«Результаты впечатляют, поскольку дают возможное объяснение явлению, когда окситоцин иногда увеличивает тревожность у людей. Теперь мы сможем выяснить при каких условиях окситоцин может быть полезным или вредным для снижения тревожности», — заключил старший автор исследований Браин Трейнор.

Возможно, для некоторых случаев человеку будут полезны препараты для подавления выработки окситоцина. Дальнейшие исследования должны показать механизм активации вырабатывающих «вредный» окситоцин нейронов, чтобы разработать более целевые инструменты для терапии.

Между тем в других экспериментах ученые из Бразилии показали, что введение окситоцина может лечить остеопороз. У мышей они добились значимых результатов за короткий срок.