Ученые выяснили, почему статины на 50% снижают риски тяжелой формы COVID-19
Logo
Cover

Ученые обнаружили механизм работы статинов, который объясняет, почему препараты помогают быстрее справиться с вирусом и предупредить развитие тяжелых осложнений. Они также определили способ достигнуть того же эффекта на организм, но без побочных эффектов, которые обычно дают статины.

Сегодня статины применяются миллионами людей для снижения уровня холестерина в организме. Предыдущие исследования показали, что прием статинов связан с более низким риском развития COVID-19, а также с более быстрым восстановлением после коронавирусной инфекции. Новые эксперименты ученых из Калифорнийского университета в Сан-Диего демонстрируют, что противовирусный эффект статинов связан с удалением холестерина из клеточных мембран.

Предварительно они проанализировали медицинские данные 170 человек и выяснили, что прием статинов на фоне COVID-19 более чем на 50% снижал риски тяжелой формы коронавируса. Эти пациенты также выздоравливали быстрее.

Ранее ученые также выяснили, что в ответ на SARS-CoV-2 в клетках человека активизируется ген CH25H, который кодирует фермент, изменяющий холестерин. «Мы были в восторге, зная, что CH25H блокирует способность ВИЧ, вируса Зика и ряда других проникать в клетки человека», — пояснили авторы.

Дальнейшие эксперименты показали, что CH25H производит модифицированную форму холестерина 25HC, который, в свою очередь, активирует фермент ACAT. В результате ACAT истощает присутствующий на мембране клеток холестерин, объясняют ученые, и этот процесс обычно ускоряется при некоторых вирусных инфекциях.

Тестируя добавление 25HC в инфицированные клетки человека, лечение почти полностью блокировало проникновение вируса в клетки.

Считается, что SARS-CoV-2 проникает в клетки с помощью рецептора ACE2, однако новое исследование предполагает, что вирусу также необходим для этих целей холестерин на клеточных мембранах. «25HC забирает много холестерина с мембран, тем самым предотвращая проникновение вируса», — заключили авторы.

«Эти процессы уже происходят в организме на регулярной основе, поэтому нам просто нужно усилить их с помощью статинов или других средств, чтобы противостоять вирусам», — прокомментировал соавтор исследования Тарик Рана.

Если использовать только 25HC в качестве терапевтического средства, это позволит удалять холестерин исключительно из клеточных мембран, а не из всего организма. Новый подход ученые планируют изучить в дальнейших исследованиях.

Другие эксперименты, оценивающие действие статинов, показали эффективность препаратов против нескольких типов рака. При этом лечение действует только на злокачественные клетки без вреда для здоровых.