Logo
Cover

Основатель Nikola Motor Тревор Милтон объявил, что уходит с поста председателя совета директоров компании и покидает состав совета директоров. Об этом Милтон написал в Twitter. Причина ухода — обвинения в мошенничестве после выхода доклада аналитической компании Hindenburg Research, в котором были представлены многочисленные случаи обмана партнеров и инвесторов со стороны Милтона. Сам он обвинения продолжает опровергать, но решил уйти в отставку, чтобы отвести удар от компании и ее партнеров.

Новым председателем совета директоров Nikola Motor назначен Стивен Гирски — бывший вице-председатель General Motors, которая ранее объявила о партнерстве со стартапом и вошла в состав его инвесторов, выкупив 11% компании. Эта сделка стала причиной того, что вместе с Nikola падают теперь и акции GM — котировки снизились 21 сентября на 4%. Акции Nikola с пиковых показателей упали за последние недели уже почти в 3 раза, и только на открытии торгов в понедельник почти на 30%.

Nikola Motor подтвердила заявление Тревора Милтона об отставке в пресс-релизе.

Отставка Милтона последовала за громким скандалом, который был вызван докладом аналитической компании Hindenburg Research. Согласно отчету, менеджмент Nikola вводил в заблуждение партнеров и инвесторов. «Тревор Милтон превратил ложь в публичную компанию стоимостью $20 млрд», — охарактеризовали Nikola в Hindenburg Research.

Hindenburg Research выяснила, что в 2018 году Nikola показала в рекламе движущийся на водородном топливе грузовик, тогда как на самом деле его отбуксировали на холм и спустили вниз по склону накатом. Утверждения Nikola о том, что стартап смог добиться радикального снижения стоимости выработки водорода, по информации Hindenburg Research, также не соответствуют действительности.

Через несколько дней после появления доклада (он вышел 10 сентября) в Nikola признали, что грузовик двигался на «холостом ходу». После чего акции компании посыпались, а отставка Милтона стала вопросом времени.

В докладе также сказано, что революционной аккумуляторной технологии, которую Nikola обещала приобрести у неизвестной компании, никогда не существовало. Эксперты также усомнились в реальности больших предзаказов на грузовики Nikola и самостоятельной разработке ключевых деталей.

Все эти обвинения остаются по сути без ответа.

«В центре внимания должна быть компания и ее миссия по изменению мира, не я. Поэтому я принял решение обратиться к совету директоров и добровольно уйти с поста исполнительного председателя. Основать и превратить Nikola в компанию, которая меняет транспорт к лучшему и помогает защитить климат нашей планеты, было невероятной честью», — написал Милтон на своей странице в Twitter. И пообещал защищать свою репутацию, если понадобится, в суде.

Тем временем обвинения Hindenburg Research стали предметом расследования Комиссии по ценным бумагам и биржам США, а также, по неподтвержденным данным, Минюста США, сообщил Bloomberg. Если обвинения из доклада подтвердятся, Милтона ждет арест и суд. Пока начало истории очень похоже на то, как развивались события вокруг другого скандального стартапа — Theranos и его основательницы Элизабет Холмс, когда выяснилось, что все ее обещания ложь и никакой уникальной технологии анализа крови ею не создано.

Компания Nikola анонсировала три модели электрогрузовиков (One, Two, Tre), внедорожник Reckless и пикап Badger, но пока с ее конвейеров не сошло ни одной машины. Серийное производство электромобилей должно начаться в 2021 году. Наибольшие шансы попасть на рынок есть у пикапа — его производством займется сама General Motors. Об этом было объявлено в начале сентября, когда стало известно о том, что GM в обмен на свои производственные ресурсы и технологии получит 11% стартапа. Теперь эта сделка также может оказаться под вопросом, если выяснится, что Милтон и GM ввел в заблуждение о реальных активах своей компании.