Новый метод производства оптоволокна в 100 раз дешевле
Logo
Cover

Бразильские ученые придумали и испытали простой и быстрый способ изготовления оптического волокна, без которого трудно представить современные телекоммуникации. Процесс не требует сложного и громоздкого оборудования и занимает всего час вместо недели.

Сотни миллионов километров оптоволокна проложены по всему миру, и объем данных, которые они переносят, удваивается примерно каждые два года. Их применяют не только в телекоммуникациях, но и для удаленного измерения температуры, механического напряжения, гидростатического давления и многого другого.

Физики из Университета Кампинаса разработали инновационный процесс производства оптического волокна, который не требует сложного и дорогого оборудования и не занимает почти неделю, пишет EurekAlert. Оно приблизительно в 100 раз дешевле, а конечный продукт можно получить меньше чем за час, используя приборы, которые умещаются на столе.

В общих чертах метод напоминает экструзию, как при производстве спагетти: под давлением эластичный материал проходит сквозь решетку, превращаясь в волокна с нужной внутренней структурой. Разумеется, в данном случае все работы выполняются с большей точностью. Для упрощения и удешевления производства часть оборудования было изготовлено с помощью 3D-печати.

Этим способом можно изготавливать не только полностью твердые волокна, в которых свет передается через сердечник с высоким коэффициентом преломления, но также микроструктурное волокно, содержащее массив продольных отверстий, которые повышают оптические свойства и приносят прирост функциональности — в том числе, возможность направлять свет через воздушный канал с низкой потерей энергии.

Волокна будущего с сердечником из галлия и полимерной оболочкой разработали ученые США. При сжатии волокна проявляют прочность металла. При растяжении подключается полимерная оболочка, которая не дает материалу разорваться.