Ученые убедились: бактерии могут пережить путешествие от Марса к Земле
Logo
Cover

Около 4 млрд лет тому назад на Земле появились первые живые микроорганизмы. Зародились ли они тут или были занесены откуда-то из космоса на астероиде — одна из величайших загадок. Новый эксперимент, проведенный японскими учеными, косвенно свидетельствует в пользу второй гипотезы, доказав, что бактерии способны выдержать межпланетное путешествие. Простейшие живые организмы могут самостоятельно колонизировать новые планеты, находясь в открытом космосе до 8 лет.

В 2018 году ученые из Токийского университета фармакологии и биологии изучали присутствие микробов в атмосфере и на высоте 12 км от земли обнаружили бактерии дейнококков. Известно, что они способны образовывать большие колонии размером свыше 1 мм и устойчивы к воздействию окружающей среды, например, к радиации. Однако способны ли они выдержать длительное пребывание в космосе — основное условие гипотезы панспермии, или зарождения жизни на Земле в результате ее переноса на астероиде или комете — было не ясно.

Для того чтобы ответить на этот вопрос, образцы высушенных бактерий на три года поместили за пределы Международной космической станции. Затем ученые исследовали их и обнаружили, что образцы колоний крупнее 0,5 мм частично пережили трехлетнее пребывание в открытом космосе, сообщает EurekAlert.

Хотя бактерии на поверхности образцов погибли, они сформировали защитный слой и обеспечили выживание колонии. На основании этого ученые делают вывод, что колонии диаметром около 1 мм могли бы выжить в космосе в течение восьми лет. Если это так, то теоретически микроорганизмы могли бы совершить путешествие от Марса к Земле или наоборот.

Этот эксперимент предоставил самые точные на сегодня данные о выживаемости бактерий в открытом космосе. Предыдущие эксперименты уже доказали, что бактерии способны не погибнуть в таких условиях, если их защищает каменное небесное тело. Но впервые их испытали в виде кластера и без какой-либо естественной защиты.

«Если панспермия возможна, жизнь должна встречаться гораздо чаще, чем мы предполагали раньше», — делает вывод профессор Акихико Ямагиши, руководитель проекта.

Астрофизики США считают, что перенос живых организмов через космическое пространство мог происходить не только между планетами одной системы, но и между галактиками. Натолкнуло ученых на эту мысль появление в Солнечной системе первого межзвездного объекта — астероида Оумуамуа.