Logo
Cover

Стартап Xwing, созданный в 2016 году, представил свою первую разработку — систему полностью автономных полетов для легкого самолета «Сессна-208». Руководство компании убеждено, что в области региональных грузоперевозок беспилотные летательные аппараты появятся намного раньше, чем городские авиатакси.

Автоматизация становится частью воздушного транспорта не в меньшей мере, чем наземного. Гражданская авиация уже сейчас в значительной мере полагается на автопилоты, но летчики все еще необходимы в кабинах на случай сбоев в системах управления и для принятия важных решений. Технология, которую стартап Xwing разрабатывает с 2016, тоже рассчитана на присутствие за штурвалом пилота — в основном, для ведения переговоров с диспетчерскими службами. Все остальное, от взлета и до посадки, система берет на себя.

Автономная система разработана для легкого одномоторного самолета «Сессна-208». Камеры и лидары помогают вовремя заметить объект в воздухе и избежать столкновения. В случае необходимости автопилот динамически меняет курс.

Пока в США нет полностью автономной беспилотной коммерческой авиации, но глава Xwing Марк Пьетте надеется, что FAA (Федеральной управление гражданской авиации) даст добро на появление таких систем в ближайшие два года. Регулятор подтвердил, что готов проявить гибкость в сертификации инновационных технологий и видов воздушного транспорта, но пока не готов прокомментировать озвученные Xwing сроки, сообщает VentureBeat.

Тем не менее, Пьетте уверен, что регуляторы намного быстрее одобрят беспилотные технологии в региональном воздушном сообщении, чем для городских аэротакси, которые разрабатывают Uber или Boeing.

Xwing видит свою нишу в полетах на 150 — 800 км, слишком коротких для гражданской авиации. «Мы предвидим, что малая авиация, в особенности, автономная малая авиация, станет новым видом транспорта на таких маршрутах. Она будет дополнять скоростные поезда в некоторых регионах мира, курсирующие между густонаселенными зонами», — сказал Пьетте.

Сначала Xwing планирует заняться региональными грузоперевозками в сельские регионы для компаний вроде Amazon, UPS или местных предпринимателей. А в отдаленных уголках планеты такие самолеты могли бы доставлять медикаменты и припасы ученым или осуществлять гуманитарные миссии.

О завершении финальной серию испытаний прототипа самого маленького eVTOL-аппарата в мире сообщила компания SkyDrive. Первыми городами, где начнется эксплуатация, станут Осака и Токио. Среднее время полета составит 5-10 минут со скоростью до 100 км/ч.