Создан гидрогель, восстанавливающий функцию клеток сетчатки
Logo
Cover

Ученые разработали гидрогель, который восстанавливает функцию клеток сетчатки. Первые доклинические результаты показывают большие перспективы его применения для лечения людей с возрастной дегенерацией желтого пятна и пигментным ретинитом. Эти два заболевания отвечают за большую часть случаев развития слепоты у пожилых.

За зрение у человека отвечают фоторецепторы, которые тесно связаны с клетками пигментного эпителия сетчатки. Например, при возрастной дегенерации желтого пятна сначала гибнут клетки эпителия, а затем фоторецепторы. Экспериментальная терапия, восстанавливающая потерянные клетки путем интеграции новых клеток, остается большой проблемой для ученых, поскольку большинство введенных клеток гибнут.

Ученые из Университета Торонто разработали новый метод интеграции клеток на основе гидрогеля, который обеспечивает их выживание.

Их гидрогель обеспечивает равномерное распределение клеток, уменьшает воспаление и способствует восстановлению клеток в первые же дни после инъекций.

Важной особенностью метода является введение сразу двух типов клеток — фоторецепторов и клеток эпителия сетчатки. Гидрогель обладает достаточной вязкостью, что обеспечивает хорошее распределение обоих типов клеток и одновременно с этим легко вводится через очень тонкую иглу.

Экспериментальная терапия восстанавливала зрение грызунов примерно на 10%. В группах у мышей, которые получали только один из типов клеток улучшения практически не наблюдалось.

Дальнейшие наблюдения показали, что грызуны были более активны в темных камерах, что указывает на их восстанавливающуюся способность различать свет и тень.

Результаты, которые пока носят предварительный характер, ученые оценили как очень многообещающие. В настоящий момент команда готова продолжить доклинические исследования, однако путь от экспериментального лечения до медицинский практики не близкий, предупреждают они.

Восстановить потерю зрения при дегенерации сетчатки частично помогают протезы, но этот подход также обладает определенными ограничениями. Ученые из Кореи разработали технологию, которая улучает характеристики протезов сетчатки, расширяя возможности такого лечения.