Logo
Cover

Корейские ученые обнаружили способ улучшить характеристики протезов сетчатки, благодаря которым слепые люди восстанавливают свою зрительную функцию. В настоящее время неизвестно, почему у одних пациентов протезы сетчатки работают эффективно, а у других — нет. Новое исследование объясняет потенциальную причину.

Ученые из Корейского института науки и технологий проводили эксперименты на моделях мышей с пигментным ретинитом — дегенеративным заболеванием сетчатки, которое приводит к слепоте из-за разрушения фоторецепторных клеток. Это заболевание не имеет лечения, однако частично решить проблему помогают протезы сетчатки. О работе ученых рассказывает EurekAlert.

Микроэлектроды имплантируются в заднюю часть глазного яблока, чтобы электрические импульсы, передаваемые ими, могли стимулировать ганглиозные клетки. Ганглиозные клетки сетчатки помогают передавать зрительные нервные сигналы в мозг и таким образом человек снова получает возможность видеть. Изучая потенциальные проблемы в работе протезов, ученые выяснили, что причиной их различной эффективности может быть степень прогрессирования заболевания.

Наблюдая за мышами на различных стадиях дегенерации сетчатки, оказалось, что величина и последовательность электрических сигналов снижалась по мере прогрессирования болезни.

Стабильность реакции очень важна для протезов сетчатки, поскольку они периодически обновляют зрительное восприятие с помощью повторяющихся электрических стимулов.

Например, если последовательность сигналов слишком низкая, то протез «считывает» различные сигналы, а человек в итоге вместо одной буквы может видеть другую, объясняют ученые.

«Наши результаты позволят улучшить характеристики протезов сетчатки, чтобы повысить их эффективность работы у пациентов», — заявили ученые. Эти выводы особенно важны для пациентов, страдающих от пигментного ретинита, который может возникать в разном возрасте и достаточно быстро приводить к слепоте.

Ранее ученые из Италии заявили о разработке первого жидкого протеза сетчатки, который позволит лечить не только пигментный ретинит, но и другие заболевания глаз, которые со временем приводят к слепоте из-за разрушения фоторецепторных клеток. Например, возрастную дегенерацию желтого пятна.