Logo
Cover

Древнегреческий философ Платон приписывал мельчайшим элементам, из которых состоят четыре базовых элемента природы, определенные геометрические формы. В частности, элементу земля, по его мнению, свойственна форма куба. Несмотря на всю наивность этих суждений, ученые из США и Венгрии обнаружили, что Платон был прав. Изучив формы камней, они обнаружили, что самая распространенная их форма — действительно куб.

Философ Платон, живший в V веке до нашей эры, полагал, что вселенная состоит из четырех элементов — огня, воды, воздуха и земли — а они, в свою очередь, образованы из мельчайших частиц, имеющих строго определенную форму. С тех пор физика сильно продвинулась вперед, но оказывается, какая-то правда в воззрениях Платона есть.

Команда ученых из Университета Пенсильвании, Будапештского университета технологии и экономики и Университета в Дебрецене при помощи математики, геологии и физики доказали, что самая распространенная форма камней на Земле — кубическая.

По сути, вопрос, на который ученые искали ответ, заключался в том, какие формы возникнут, если разбить камень на мелкие части. Исследование началось с разработки геометрической модели, пишет Science Dailt. Если взять трехмерный многогранник и разрезать его случайным образом на две части, а затем еще и еще, то в конце концов у вас окажется груда кубиков.

Частично объяснить прозрение Платона можно тем, что части некогда единого целого должны соединяться без зазоров. А единственный многогранник, который соединяется без зазоров — это куб.

Для того чтобы проверить верность своей математической модели, ученые измерили множество разнообразных камней. Некоторые из них были отколоты человеком, другие выветрились силами природы, но в любом случае в среднем их частицы были кубиками.

Однако, они также обнаружили одно образование, которое нарушает «правило Платона»: так называемая «Мостовая гигантов» в Северной Ирландии — один из таких примеров. Ее вертикальные колонны образованы в результате необычного процесса охлаждения базальта.

«Мир — беспорядочное место, — заявил геофизик Дуглас Джеролмак, один из исследователей. — В девяти случаях из десяти, если камень разрывают, сдавливают или ломают — а обычно эти силы действуют одновременно — у вас оказываются фрагменты, в среднем, кубической формы. Только если у вас очень необычные условия давления, то получается что-то другое. Земля, правда, не часто так делает».

Такая закономерность свойственна не только Земле, но и всей Солнечной системе, полагают исследователи. Солнечная система наполнена льдом и камнями, которые непрерывно сталкиваются друг с другом. 

На практике открытие ученых поможет предсказать такие феномены, как риск камнепада или вероятность и место потоков жидкости в горах, например, воды или нефти.