Разработан минутный тест на качество воды
Logo
Cover

Новая технология позволяет за пару минут понять, есть ли в воде антибиотики или вредные металлы. Работает она почти так же, как тест на беременность — вместо того, чтобы оправлять пробирку в лабораторию и ждать неделями, можно взять пару капель жидкости и дождаться появления визуального маркера.

Современные тесты на качество воды проводятся в лабораториях и требуют дорогого оборудования и умения. Результатов приходится ждать несколько недель. Ученые из Северо-Западного университета разработали технологию, с которой справится каждый, и все будет готово за несколько минут. Фактически, они подсмотрели решение у природы, пишет Phys.org.

«Природа уже решила эту проблему, — сказал Халид Элам, один из авторов статьи. — Биология потратила около трех миллиардов лет, разрабатывая элегантный способ обнаружения загрязнений».

Ученые обратили внимание на то, как бактерии определяют качество воды с помощью молекулярных «вкусовых сосочков» и запрограммировали их таким образом, чтобы они подавали визуальные сигналы в присутствии загрязнителей. Комбинация процессивных РНК-полимераз, факторов транскрипции и матриц транскрипции искусственных ДНК запускают синтез флуоресцентных веществ при наличии определенных веществ в воде.

Затем они отправились в Парадайз, штат Калифорния, уничтоженный пожарами год назад, чтобы испытать свою систему в воде, куда явно попало много токсичных металлов. Их разработка показала, что способна обнаружить присутствие повышенного уровня загрязняющих веществ не хуже, чем стандартные тесты — но гораздо быстрее и намного дешевле.

Помимо ядовитых металлов система может находить в воде антибиотики и малые молекулы, а для облегчения перевозки и продажи ее можно подвергать сухой заморозке.

Технологию сухого тестирования воды на наличие вредных отходов разработали недавно в MIT. Это простой и дешевый прибор, который вбирает в себя загрязняющие компоненты воды. Затем он высушивается, складывается и отправляется на тестирование в лабораторию в обычном почтовом конверте.