Logo
Cover

Некоторые животные способны приостанавливать жизнедеятельность, впадая в состояние, напоминающее смерть. Японские и американские ученые идентифицировали клетки мозга, запускающие это состояние, и смогли активировать анабиоз у крыс, которые в природе такой способностью не обладают. А если это возможно для крыс, то может быть возможно и для людей.

Способность к анабиозу развилась как стратегия выживания в ситуации дефицита пропитания. При этом замедляются дыхание, сердцебиение и другие жизненные процессы, требующие расхода энергии. Животные в таком состоянии могут переживать неблагоприятные условия. Когда пищи становится больше, запускается обратный процесс возвращения к жизни.

Ученые из Гарварда и Университета Цукуба совершили прорыв в области изучения человеческого анабиоза, состояния, которое могло бы существенно повысить выживаемость вида Homo sapiens и позволило бы нам совершать длительные космические перелеты, пишет New Atlas.

Все началось с исследования процесса регулирования температуры тела у мышей во время анабиоза. Ученые идентифицировали группу нейронов в гипоталамусе, ответственную за эту способность, и назвали их индуцирующими покой нейронами (Q-нейронами).

Затем они изучили возможность управления этими нейронами. Оказалось, что их можно активировать при помощи оптогенетики — световыми сигналами — или хемогенетики — химическими молекулами. Все это запускает состояние анабиоза, которое длится свыше 48 часов. Это в два раза больше естественной продолжительности гибернации у этих животных.

Затем, когда ученые блокировали Q-нейроны, мыши не смогли приостановить жизнедеятельность вообще.

Как установили исследователи, продолжительный сон не повредил грызунам. Не было обнаружено ни повреждений органов, ни изменений в поведении.

Однако мыши от природы обладают способностью к анабиозу. Чтобы индуцировать это состояние у животных, которым этого не дано, ученые выбрали крыс и простимулировали у них те же нейроны. Эксперимент удался — у крыс тоже временно остановилась жизнедеятельность. Ученые предполагают, что то же самое может произойти и с человеком, хотя пока наличие у людей Q-нейронов не установлено.

Тем не менее, возможность анабиоза у людей интересует и врачей, и NASA. С 2014 Агентство финансирует исследования гибернации как способа облегчить дальние космические путешествия. Погружение астронавтов в такое состояние позволило бы сократить расход пищи и воды, а также избежать стресса от долгого пребывания в замкнутом пространстве. Кроме того, это серьезно упростит системы жизнеобеспечения в космических кораблях для дальних перелетов.