Создана подошва, которая никогда не скользит
Logo
Cover

Пару лет назад гарвардские ученые сумели повторить структуру змеиной кожи. Тогда они предполагали, что их изобретение поможет передвигаться роботам, но оказалось, что и людям оно может облегчить жизнь — например, не даст пожилым падать на скользкой поверхности. С учетом того, что падения — основная причина смерти стариков, изобретение может сэкономить миллиарды долларов на лечении и страховке.

Разработанный при участии инженеров MIT (США) материал выглядит как тонкая и гибкая стальная пластина с нанесенным узором в виде змеиной чешуи. Как сообщает MIT News, изначально он был изготовлен для мягких роботов, а его секрет — в десятках идущих внахлест чешуек, которые собраны по принципам японского искусства киригами (создания трехмерных объектов с помощью бумаги и ножниц).

В плоском состоянии подошва из такого материала остается гладкой, но при малейшем изгибе — например, когда вес переносится с пятки на носок — все чешуйки встают дыбом и вгрызаются в землю. При этом они весят значительно меньше, чем шипы, которые иногда надевают на обувь для того, чтобы она не скользила. Плюс такую подошву проще установить на ботинки, и она не портит внешний вид. Но самое важное — она эффективнее шипов предотвращает падение. А по сравнению с обычной подошвой пластинка-киригами увеличивает трение на 20% — 35%.

При испытаниях на льду она также превосходили шипы по эффективности сцепления.

«Падение — основная причина смерти пожилых людей и вторая по распространенности причина смертей на производстве», — заявил соавтор исследования Джованни Траверзо. Если появится возможность снизить этот риск, будут спасены многие жизни и будут сэкономлены миллиарды на счетах за лечение.

Изобретатели ищут партнеров, заинтересованных в коммерциализации этой технологии.  

Искусство киригами применяется не только в робототехнике. Вместе с китайскими коллегами ученые из MIT два года назад создали технологию производства новых оптических датчиков. Сложные разрезы в металлической фольге позволили выборочно фильтровать свет с определенной поляризацией.