Logo
Cover

Австралийский философ Тоби Орд, сотрудник Оксфордского университета, специалист по экзистенциальным рискам, способным уничтожить человечество, в своей новой книге «The Precipice» утверждает, что у нас мало шансов выжить в результате катастроф, не имевших прецедента в прошлом. Нам очень сложно поверить в то, о чем мы раньше не слышали и с чем не сталкивались. Именно это и произошло с коронавирусом.

Многие информированные ученые предсказывали глобальную эпидемию. Даже основатель Microsoft Билл Гейтс в 2015 году заявлял о такой угрозе. В списке наиболее серьезных опасностей для государств пандемия делила первое месте с массовой кибератакой. Однако, несмотря на все предупреждения, человеку сложно заставить себя отнестись всерьез к тому, чего ни разу не было в прошлом.

Австралийский философ из оксфордского Института будущего человечества Тоби Орд занимается оценкой экзистенциальных рисков — событий, способных либо полностью уничтожить человека как вид, либо привести к деградации цивилизации до первобытного уровня. Это может быть любой возможный сценарий, от взрыва сверхновой звезды или извержения супервулкана до смертоносного микроба или атаки искусственного интеллекта. Задача Орда — оценить вероятность таких событий на ближайшее столетие, рассказывает Guardian.

Обычно глав государств больше занимают сиюминутные проблемы — торговые соглашения или политические игры — но пандемия, по мнению Орда, отличный момент, чтобы отвлечься от будничных дел и задуматься о будущем планеты. Речь идет и о потенциально катастрофическом влиянии глобального потепления, и об угрозе атомной войны, способной поставить под угрозу существование цивилизации.

По прогнозам Орда, следующее столетие будет для человечества непростым. Если люди смогут принять правильные решения, он предвидит беспрецедентный расцвет. В обратном случае мы можем разделить судьбу птиц додо и динозавров.

«На основании всего, что мне известно, — пишет он в книге „The Precipice“, — я оцениваю вероятность экзистенциального риска в этом столетии в один из шести». Другими словами, 21-й век, как считает Орд, является одной гигантской игрой человечества в русскую рулетку.

Если мы приложим усилия, то этот неблагоприятный прогноз можно будет снизить до 1 к 100. Верно и обратное — если игнорировать риски и угрозы в таких областях, как биотехнологии и искусственный интеллект, то ситуация ухудшится до 1 к 3.

Орд считает, что мы живем в самый критический момент в истории человечества — мир становится все более сложным и взаимозависимым, и эта сложность, по мере ее возрастания, делает наш мир все более уязвимым.

Орд настаивает на том, что он не пессимист. Конструктивные меры принять еще не поздно. Человечество, по его словам, переживает подростковый период: у него уже сила взрослого, но разум ребенка. Он рекомендует снизить темпы технологического прогресса и попытаться осмыслить последствия, к которым может привести та или иная разработка.

Схожие мысли высказывает и британский астрофизик Мартин Рис, сооснователь Центра исследований экзистенциальных рисков в Кембридже. «Я обеспокоен, — сказал он, — просто потому, что наш мир настолько взаимосвязан, что величина самой плохой из потенциальных катастроф возросла до непропорциональной величины, и слишком многие отрицают это. Мы игнорируем мудрую максиму: неизвестное не равно невозможному».