Медики из MIT научились управлять «цитокиновым штормом»
Logo
Cover

Синтетические молекулы, созданные американскими учеными, блокируют избыточные цитокины, которые ответственны за опасные для жизни воспалительные реакции. Их использование снизит риск для пациентов, которые страдают от тяжелых инфекций, а также избавит от побочных эффектов трансплантации органов и иммунотерапии рака.

Цитокины представляют собой крошечные молекулы, которые вызывают в организме воспалительную реакцию в ответ на повреждение или проникновение инфекции. К сожалению, порой иммунная система производит чрезмерное количество этих молекул, что может привести к неконтролируемому воспалению и смерти. Это состояние известно как синдром высвобождения цитокинов — или «цитокиновый шторм».

Многие случаи «цитокиновых штормов» вызваны серьезными инфекционными заболеваниями, такими как ВИЧ, гепатит и COVID-19. Кроме того, избыток цитокинов может быть побочным эффектом пересадки органов или иммунотерапии рака.

Найти ключ к лечению этого опасного состояния смогли исследователи из Массачусетского технологического института, о работе которых рассказывает New Atlas. Они разработали искусственные водорастворимые белки, связывающиеся с шестью типами цитокинов, включая интерлейкины, интерфероны и хемокины.

Эксперименты подтвердили, что разработанные белки связываются с цитокинами так же сильно, как и настоящие рецепторы. Это дает надежду, что при введении в кровь пациента эти молекулы заблокируют избыток цитокинов и предотвратят неконтролируемое воспаление.

Авторы предупреждают, что пока об использовании методики для лечения людей речи не идет. Это значит, что в борьбе с нынешней вспышкой коронавируса она вряд ли поможет. Тем не менее, в будущем синтетические белки позволят облегчить состояние пациентов с тяжелыми инфекциями, а также нейтрализовать побочные эффекты иммунотерапии рака и трансплантации органов.

На подавлении чрезмерной воспалительной реакции основана работа барицитиниба — препарата, который предлагается использовать для лечения COVID-19. Интересно, что обнаружить это перспективное лекарство помог искусственный интеллект.