Logo
Cover

Синтетические молекулы, созданные американскими учеными, блокируют избыточные цитокины, которые ответственны за опасные для жизни воспалительные реакции. Их использование снизит риск для пациентов, которые страдают от тяжелых инфекций, а также избавит от побочных эффектов трансплантации органов и иммунотерапии рака.

Цитокины представляют собой крошечные молекулы, которые вызывают в организме воспалительную реакцию в ответ на повреждение или проникновение инфекции. К сожалению, порой иммунная система производит чрезмерное количество этих молекул, что может привести к неконтролируемому воспалению и смерти. Это состояние известно как синдром высвобождения цитокинов — или «цитокиновый шторм».

Многие случаи «цитокиновых штормов» вызваны серьезными инфекционными заболеваниями, такими как ВИЧ, гепатит и COVID-19. Кроме того, избыток цитокинов может быть побочным эффектом пересадки органов или иммунотерапии рака.

Найти ключ к лечению этого опасного состояния смогли исследователи из Массачусетского технологического института, о работе которых рассказывает New Atlas. Они разработали искусственные водорастворимые белки, связывающиеся с шестью типами цитокинов, включая интерлейкины, интерфероны и хемокины.

Эксперименты подтвердили, что разработанные белки связываются с цитокинами так же сильно, как и настоящие рецепторы. Это дает надежду, что при введении в кровь пациента эти молекулы заблокируют избыток цитокинов и предотвратят неконтролируемое воспаление.

Авторы предупреждают, что пока об использовании методики для лечения людей речи не идет. Это значит, что в борьбе с нынешней вспышкой коронавируса она вряд ли поможет. Тем не менее, в будущем синтетические белки позволят облегчить состояние пациентов с тяжелыми инфекциями, а также нейтрализовать побочные эффекты иммунотерапии рака и трансплантации органов.

На подавлении чрезмерной воспалительной реакции основана работа барицитиниба — препарата, который предлагается использовать для лечения COVID-19. Интересно, что обнаружить это перспективное лекарство помог искусственный интеллект.