Хирургические и хлопковые маски оказались неэффективны против COVID-19
Logo
Cover

К такому выводу пришли корейские ученые после тестирования масок на пациентах во время лечения в больнице. Наиболее неожиданным результатом оказалось повышенное скопление вирусных частиц с внешней стороны маски. Сегодня многие люди по всему миру используют маски в целях самозащиты, однако эта мера по-прежнему не оправдана для здоровых людей. Теперь обязательное требование носить маску инфицированным людям также не выглядит очень эффективным.

Ученые из Кореи провели эксперименты с хирургическими и хлопковыми масками и доказали, что они неэффективны в предотвращении распространения SARS-CoV-2, если инфицированный пациент кашляет в маску. Они тестировали два типа масок: одноразовые хирургические и многоразовые хлопковые. Хирургические маски, которые обычно можно купить в аптеке, содержали три слоя защиты. Маски из 100% хлопка имели два слоя и были пригодны для многоразового использования.

В эксперименте приняли участие четыре пациента. Чтобы выяснить пропускную способность масок, им нужно было кашлять на образец в чашке Петри, который находился в 20 см от лица человека. Каждый из них делал это сначала в масках, а затем без нее.

Образцы протестировали на наличие вирусных частиц.

Показатели копий вирусных частиц без маски составили 2,56, с хирургической маской — 2,42 и с хлопковой — 1,85.

Затем ученые стали проверять внешние и внутренние поверхности масок на наличие вирусных частиц.

К их удивлению пробы со всех внешних поверхностей масок были положительными на наличие SARS-CoV-2, в то время как большинство внутренних поверхностей были отрицательными.

«Последовательное обнаружение частиц вируса во внешней поверхности масок вряд ли могло быть ошибкой эксперимента», — прокомментировали ученые. По их мнению, причина лежит в аэродинамической особенности маски.

Первым объяснением служит тот факт, что маска не плотно прилегает к лицу и потоки воздуха при кашле могут направлять вирусные частицы в образовавшиеся отверстия и таким образом загрязнять внешние слои по краям маски. С другой стороны, сильный кашель пациентов мог «проталкивать» вирусные частицы через защитные слои наружу.

Во время вспышки коронавируса в 2002–2004 гг. размер частиц SARS-CoV оценивался в диапазоне 0,08 до 0,14 мкм. Предполагается, что частицы SARS-CoV-2 имеют аналогичный размер, поэтому хирургические маски вряд ли могут эффективно фильтровать вирус. Точный размер и концентрация вирусных частиц SARS-CoV-2 в воздухе при кашле инфицированного человека пока неизвестна.

Следует отметить, что в эксперименте не оценивалась эффективность масок респираторного типа № 95, поэтому неясно, защищают ли они от фактической передачи инфекции от пациента с COVID-19.

«Наши выводы показывают, что хирургические и хлопковые маски неэффективны в предотвращении распространения SARS-CoV-2 в окружающую среду и на внешнюю поверхность маски, если пациент кашляет», — заключили исследователи.

Выводы подчеркивают важность гигиены рук, а также соблюдения всех остальных профилактических мер для снижения рисков инфицирования.

Заболеваемость и смертность от COVID-19 продолжает расти, хотя в Китае и ряде других стран пик эпидемии пройдет и ситуация пока более благоприятная. В новом исследовании ученые оценили основные причины смертности от COVID-19 и выяснили, что в группе риска в большей степени мужчины. Между тем ВОЗ заявил, что от коронавируса все чаще умирают люди среднего возраста.

Число подтвержденных случаев коронавируса официально значительно преуменьшено, считают немецкие исследователи. Изучив официальные отчеты, они пришли к выводу, что в среднем медицинские учреждения фиксируют лишь 6% инфицированных. Это означает, что только в США на данный момент уже более 10 миллионов зараженных, а всего в мире заражено более 25 миллионов человек.