Ученые обнаружили слабое место коронавируса
Logo
Cover

Исследователи из США обнаружили, что антитело к атипичной пневмонии способно связываться с новым коронавирусом. Хотя сама по себе эта молекула не может служить лекарством против COVID-19, ее изучение позволило найти уязвимость на поверхности коронавируса. Ученые надеются, что разработав препарат или антитело, обладающий высоким сродством к нему, они смогут нейтрализовать опасную инфекцию.

Почти за двадцать лет до пандемии COVID-19 человечество уже сталкивалось со вспышкой опасной коронавирусной инфекции. Речь об атипичной пневмонии, вызванной вирусом SARS-CoV. Она заразила около 8000 человек и убила 800 из них, однако жесткие карантинные меры не дали ей распространиться по миру.

Возбудитель атипичной пневмонии считается близким родственником коронавируса SARS-CoV-2. Это подтолкнуло команду исследователей из Института Скриппс проверить, могут ли антитела к SARS-CoV противостоять новому коронавирусу.

В центре внимания ученых, о работе которых рассказывает Eurek Alert, оказалось антитело CR3022, выделенное в 2006 году нидерландской компанией Crucell Holland B.V. Согласно данным из Китая, оно способно реагировать на SARS-CoV-2.

Чтобы проверить эту информацию, исследователи построили точную структурную карту CR3022. Оказалось, что сайт связывания антитела имеет высокое сродство как к SARS-CoV, так и к SARS-CoV-2. На поверхности обоих вирусов есть участки, к которым может прикрепляться CR3022. У SARS-CoV и SARS-CoV-2 они отличаются лишь четырьмя аминокислотами, что говорит об их высокой консервативности.

Тем не менее, функция этих участков остается неясной. Как показал анализ, они удалены от шиповидных белков, которые служат для проникновения вируса в клетку. Таким образом, антитело CR3022 блокирует вирусные частицы пока неизвестным способом. Взаимодействие происходит в момент заражения, когда вирусная оболочка меняет свою структуру. В обычное же время сайт связывания скрыт глубоко внутри.

К сожалению, несмотря на сходство коронавирусов, CR3022 связывается с SARS-CoV-2 намного менее тесно, чем с SARS-CoV. Это значит, что использовать его для лечения COVID-19 нельзя.

Тем не менее, авторы расценивают полученные результаты со сдержанным оптимизмом. По их словам, обнаруженный ими сайт связывания — это новое уязвимое место коронавируса. Если разработать антитело или препарат, способные тесно связываться с этим участком, это позволит нейтрализовать опасную инфекцию.

Специалисты из Университета Британской Колумбии разработали экспериментальный препарат, который блокирует проникновение коронавируса в клетки. Молекула-кандидат hrsACE2 уже подтвердила свою эффективность на клеточных культурах и органоидах. На очереди эксперименты на людях, которые стартуют уже в ближайшее время.