Logo
Cover

Подробный анализ структуры коронавируса показал, что шипы, с помощью которых он прикрепляется к клеткам и заражает их, в четыре раза прочнее, чем у родственной разновидности SARS, которая вызвала эпидемию в 2002 году. Это значит, что для проникновения инфекции в организм и его заражения частиц SARS-CoV-2 нужно значительно меньше, чем того же SARS. Кроме того, за счет этой особенности он способен поражать горло и нос — нетипичные зоны заражения для коронавирусов.

Исследование, проведенное специалистами из Университета Миннесоты, указывает на то, что частицы коронавируса, которые проникают в легкие через рот или нос, с повышенной вероятностью закрепляются в верхних дыхательных путях. Это значит, что относительно малое их количество требуется для того, чтобы инфекция захватила организм.

Ученые использовали рентгеновскую кристаллографию для создания в атомном масштабе трехмерной карты белковых корон SARS-CoV-2 и рецептора ACE-2. Полученная 3D-структура показывает, что по сравнению с вирусом SARS, вызвавшим эпидемию в 2002–2003 годах, новый коронавирус развил иную, более эффективную стратегию соединения с рецептором в человеческих клетках, пишет Guardian.

Карта вируса поможет ученым найти потенциальное лекарство, способное нейтрализовать вирус до того, как он размножится и захватит организм. Если новое лекарство на основе антител сможет предотвратить присоединение вируса к клетке, заражение можно будет предотвратить.

«Мы знаем, что коронавирус, вызывающий COVID-19, SARS-CoV-2, ведет себя иначе, чем его родственник SARS, — объяснил Джонатан Белл, вирусолог из Университета Ноттингема. — В частности, SARS-CoV-2 эффективно заражает горло и нос, вызывая слабые симптомы гриппа, тогда как SASR почти всегда размножается в легких. Это исследование выявило причину различия: шиповидный белок на поверхности SARS-CoV-2 способен эффективнее присоединяться к белку на поверхности клетки, ACE-2, который служит дверью для проникновения вируса в клетку. Это позволяет вирусу активнее инфицировать носоглотку, где уровень ACE-2 считается ниже».

Исследователи использовали фрагменты короны вируса и белка ACE-2, и не готовы делать окончательных выводов. Для подтверждения их заключений необходимы дальнейшие эксперименты.

Открытые недавно макрофаги помогут безопасно пережить легочную инфекцию, вызванную коронавирусом. Они способны защитить тяжелых пациентов от цитокинового шторма — бурного ответа иммунитета, вызывающего летальный исход.